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Public Health - News

Posted on: November 20, 2023

Prioritize Safety for a Delicious Holiday Season (También Disponible en Español)

Holiday food safety 2023

En Español a continuación

Jefferson County, Colo. — The holiday season is right around the corner and often food is at the center of most celebrations. As many people get ready to prepare their holiday meals for friends and family, it’s important to prioritize food safety to reduce the risk of foodborne illness, also known as food poisoning. 

 According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) [external link], outbreaks of clostridium perfringens, the most common cause of food poisoning, happen most often in November and December. To keep those at the table safe, Jefferson County Public Health (JCPH) wants to remind everyone of the importance of ensuring your holiday meals are not only delicious, but also safe. By taking several important steps [external link] when preparing your meals, you can minimize the risk of food poisoning during the holidays:   

  • Keep foods separated: Whether you’re at the grocery store or putting food away into the refrigerator, keep all meats and eggs separate from other items. Juices from meat, poultry and seafood can drip or leak onto other foods, but you can prevent this by storing your meat in plastic bags or containers. To store food in the fridge, keep eggs in their carton and separate fresh foods from raw meat.  
  • Cook food thoroughly: To reduce the risk of the germs, make sure all meats are cooked to the appropriate internal temperature [external link]. Always use a food thermometer and don’t forget some meats need to rest after cooking. Be sure to check temperatures in the thickest part of the food or the middle of the pot. Some common internal temperatures are: 
  1. Whole cuts of beef, veal, lamb or pork (including fresh ham): 145°F (allow meat to rest for three minutes before carving or eating). 
  2. Fish with fins: 145°F. 
  3. Ground meats, such as beef and pork: 160°F. 
  4. All poultry, including ground poultry: 165°F. 
  5. Leftovers and casseroles, as well as microwaved food: 165°F.  
  • Keep food out of the “danger zone”: Food left out of the refrigerator can allow dangerous bacteria to grow due to the internal temperature it reaches. You can avoid this by remembering to keep hot food hot, and cold food cold. That means putting any perishable food into the fridge or freezer within two hours (one hour if food was exposed to high temperatures). Also, ensure that your refrigerator temperature is set at or below 40°F, and your freezer is set at or below 0°F.  
  • Use pasteurized eggs: Some favorite holiday dishes may contain raw eggs, like eggnog or hollandaise sauce. To reduce the risk of salmonella, use pasteurized eggs when making any foods that contain raw or undercooked eggs.  
  • Do not eat raw dough or batter: No matter how delicious it may be, avoid eating raw dough or batter. Dough made with raw flour or raw eggs can contain harmful bacteria which can spoil your holiday. When allowing kids to help with the baking process, avoid letting them play with raw dough and ensure they wash their hands before and after handling any raw ingredients. If you must take a bite, use store-bought edible cookie dough which is made with heat-treated flour and pasteurized eggs or no eggs, and make sure you check the label to ensure it’s safe to eat without baking.  
  • Thaw turkey safely: Turkey must be thawed at a safe temperature [external link] to prevent harmful bacteria from quickly growing and spreading. You can thaw your turkey in the refrigerator, in a sink of cold water (with frequent water changes every 30 minutes) or in the microwave. Do not thaw any food on the counter.   
  • Wash your hands frequently: As is important with all food preparation, wash your hands frequently. Some key times to remember to wash your hands are:  
  1. Before, during and after food prep – especially after handling raw foods. 
  2. Before eating. 
  3. After handling pets or pet food/treats. 
  4. After using the restroom or changing diapers. 
  5. After touching any trash. 
  6. Before and after caring for someone who is sick or treating a wound. 
  7. After blowing your nose, coughing or sneezing.  

"The best food you can put on the table for your loved ones this holiday season is food that is safe,” said Jessa Woodward, Environmental Health Supervisor at JCPH. “By taking simple, but important, steps in your meal prep, you can reduce the risk of foodborne illness and make this year’s celebrations even more delicious.”  

To learn more about food safety efforts at JCPH, please visit our website. In addition, Jeffco community members can access education and resources around food safety at:  

  

About Jefferson County Public Health  

Public health is what we do collectively to prevent illness and premature death and promote health in our neighborhoods and communities. Jefferson County Public Health (JCPH) is a nationally accredited health department committed to promoting and protecting health across the lifespan for all people through prevention, education and partnerships. To learn more about JCPH visit https://www.jeffco.us/public-health. You can also follow JCPH on Twitter @JeffcoPH [external link], Instagram @JeffcoPH [external link] and Facebook @jeffcopublichealth [external link]

   

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Priorice la Seguridad de los Alimentos Durante los Días Festivos

Condado de Jefferson, Colorado - La temporada de fiestas está a la vuelta de la esquina y a menudo la comida es el centro de la mayoría de las celebraciones. Como muchas personas se preparan para realizar sus comidas de temporada para amigos y familiares, es importante dar prioridad a la seguridad alimentaria para reducir el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos, también conocida como intoxicación alimentaria.  

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) [enlace externo], los brotes de clostridium perfringens, la causa más común de intoxicación alimentaria, ocurren con mayor frecuencia en noviembre y diciembre. Para mantener seguros a los que están a la mesa, la Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH por sus siglas en inglés) quiere recordar a todos la importancia de asegurar que sus comidas durante los días festivos no sólo sean deliciosas, sino también seguras. Tomando varias medidas importantes [enlace externo] al preparar sus comidas, usted puede minimizar el riesgo de intoxicación alimentaria durante las fiestas:   

  • Mantenga los alimentos separados: Tanto si está en el supermercado como guardando comida en el refrigerador, mantenga todas las carnes y huevos separados del resto de alimentos. Los jugos de la carne, las aves y el marisco pueden gotear o derramarse sobre otros alimentos, pero puede evitarlo guardando la carne en bolsas o recipientes de plástico. Para conservar los alimentos en el refrigerador, guarde los huevos en su envase de cartón y separe los alimentos frescos de la carne cruda.  
  • Cocine bien los alimentos: Para reducir el riesgo de gérmenes, asegúrese de que todas las carnes se cocinen a la temperatura interna adecuada [enlace externo]. Utilice siempre un termómetro de alimentos y no olvide que algunas carnes necesitan reposar después de cocinarse. Asegúrese de comprobar las temperaturas en la parte más gruesa del alimento o en el centro de la olla. Algunas temperaturas internas comunes son: 
  1. Cortes enteros de ternera, cordero o cerdo (incluido el jamón fresco): 145°F (dejar reposar la carne tres minutos antes de cortarla o comerla). 
  2. Pescado con aletas: 145°F. 
  3. Carnes picadas, como ternera y cerdo: 160°F. 
  4. Todas las aves, incluida la carne picada: 165°F. 
  5. Sobras y guisos, así como alimentos cocinados en el microondas: 165°F.  
  • Mantenga los alimentos fuera de la "zona de peligro": Los alimentos que se dejan fuera del refrigerador pueden permitir la proliferación de bacterias peligrosas debido a la temperatura interna que alcanzan. Para evitarlo, recuerda mantener calientes los alimentos calientes y fríos los fríos. Eso significa meter cualquier alimento perecedero en la nevera o el congelador en un plazo de dos horas (una hora si se trata de alimentos expuestos a altas temperaturas). Además, asegúrese de que la temperatura del refrigerador es igual o inferior a 40 °F, y la del congelador igual o inferior a 0 °F.  
  • Utilice huevos pasteurizados: Algunos de los platos favoritos durante los días festivos pueden contener huevos crudos, como el ponche de huevo o la salsa holandesa. Para reducir el riesgo de salmonelosis, utilice huevos pasteurizados cuando prepare alimentos que contengan huevos crudos o poco cocinados.  
  • No coma masa cruda ni rebozada: Por muy deliciosa que esté, evite comer masa cruda. La masa hecha con harina cruda o huevos crudos puede contener bacterias nocivas que pueden estropearle sus días especiales. Si permite que los niños ayuden en el proceso de horneado, evite que jueguen con la masa cruda y asegúrese de que se laven las manos antes y después de manipular cualquier ingrediente crudo. Si tiene que probar un bocado, utilice masa de galletas comestible comprada en la tienda que esté hecha con harina tratada térmicamente y huevos pasteurizados o sin huevo, y asegúrese de comprobar la etiqueta para comprobar que es segura para comer sin hornear.  
  • Descongele el pavo de forma segura: El pavo debe descongelarse a una temperatura segura [enlace externo] para evitar que las bacterias dañinas crezcan y se propaguen rápidamente. Puede descongelar el pavo en el refrigerador, en un fregadero con agua fría (cambiando el agua con frecuencia cada 30 minutos) o en el microondas. No descongele ningún alimento en la encimera.   
  • Lávese las manos con frecuencia: Como es importante en toda preparación de alimentos, lávese las manos con frecuencia. Algunos momentos clave para recordar lavarse las manos son:  
  1. Antes, durante y después de la preparación de alimentos, especialmente después de manipular alimentos crudos. 
  2. Antes de comer. 
  3. Después de manipular animales domésticos o comida/premios para animales domésticos. 
  4. Después de ir al baño o cambiar pañales. 
  5. Después de tocar cualquier basura. 
  6. Antes y después de atender a un enfermo o curar una herida. 
  7. Después de sonarse la nariz, toser o estornudar.  

"La mejor comida que puede poner en la mesa para sus seres queridos esta temporada de fiestas es la comida que es segura", dijo Jessa Woodward, Supervisora de Salud Ambiental en JCPH. "Al tomar medidas simples, pero importantes, en la preparación de sus comidas, puede reducir el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos y hacer que las celebraciones de este año sean aún más deliciosas".  

Para obtener más información sobre los esfuerzos de seguridad alimentaria en JCPH, visite nuestro sitio web. Además, los miembros de la comunidad de Jeffco pueden acceder a educación y recursos sobre seguridad alimentaria en:  

 

Acerca de la Salud Pública del Condado de Jefferson  

La salud pública es lo que hacemos colectivamente para prevenir la enfermedad y la muerte prematura y promover la salud en nuestros vecindarios y comunidades. Jefferson County Public Health (JCPH) es un departamento de salud acreditado a nivel nacional comprometido a promover y proteger la salud de todas las personas a través de la prevención, la educación y las asociaciones. Para aprender más sobre JCPH visite https://www.jeffco.us/public-health. También puede seguir JCPH en Twitter @JeffcoPH [enlace externo], Instagram @JeffcoPH [enlace externo] y Facebook @jeffcopublichealth [enlace externo].

 

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