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Posted on: October 25, 2023

Preventing Lead Exposure in Children

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En Español a continuación

Jefferson County, Colo. — Ensuring our children are happy and thriving in a safe and healthy environment is extremely important to us all. Identifying lead-hazards at home is crucial in creating these safe and healthy environments which reduce exposure and prevent childhood lead poisoning. Each year for National Lead Poisoning Prevention Week [external link], October 22-28, Jefferson County Public Health (JCPH) works to increase lead poisoning prevention awareness in an effort to reduce childhood exposure to lead. This year’s theme is “Together, we can prevent lead exposure!" [external link], a call aimed to encourage individuals, parents, caregivers and organizations to work together to reduce childhood exposure to lead.

Lead is a toxic element that is often found in paint, pipes, leaded crystal, dishware, soil, toys, among other sources both inside and outside the home. Children under six are especially susceptible due to their small size and rapid growth and development. Young children also tend to put their hands or other objects, which may be contaminated, into their mouths. According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) [external link], more than three million U.S. households with young children have lead exposure hazards. When lead is breathed in or swallowed, it can result in damage to the brain and nervous system, learning and behavior problems, slow growth and development and hearing and speech problems [external link].

In Jefferson County, to date, approximately 150 children have had reported levels of lead in their blood. Even though this number seems low, it is extremely important to note that there is still work to be done to keep every child safe. 

“Exposure to lead, no matter how small, can negatively impact a child's health,” said Mitchell Brown, Environmental Health Services Supervisor at JCPH. “A child with lead poisoning may not have immediate visible signs or symptoms. Parents can talk to their child’s healthcare provider about getting a blood lead test, as this is the best way to find out. We recommend children be tested around ages 12 and 24 months.” 

Lead can also be found in drinking water, caused by old or corroded lead plumbing or old brass faucets. To help tackle this problem, throughout 2022 and 2023, Jefferson County and the Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) administered the Test and Fix Water for Kids program [external link]. This program was a result of House Bill 22-1358, which required each childcare program and school (serving any grades preschool through fifth) to test their drinking water for lead by May 31, 2023. JCPH is also helping to increase lead testing across our community and assisting these facilities with the testing process, through our involvement in the Water Infrastructure Improvements for the Nation (WIIN) Act [external link] lead testing and reduction grant program.

The good news is that lead poisoning is preventable [external link]. By taking three important steps, families can help keep their children safe and healthy: 

  • First, families should get the facts around lead poisoning.
  • Then, JCPH strongly recommends getting your child’s blood lead levels tested to ensure they have not been exposed to lead, and if they have, to make sure they access treatment. 
  • Finally, if elevated blood lead levels are found, it’s important to get your home tested for lead contamination.

Additional steps that every family or caregiver can take to keep their children safe from lead poisoning include:

  • Maintain surfaces in good condition in the home to remove any possible lead hazards, like paint chips or dust.
  • Regularly clean the home by mopping or wet wipes to remove any accumulated lead dust.
  • Wash children’s hands and toys often.
  • Wipe shoes clean before entering the home.
  • If you live in a home that was built before 1978, hire a certified inspector or risk assessor to check your home for lead-based paint or lead hazards. To see if your home may be in an area of high risk for possible lead exposure, use this tool from CDPHE [external link]. Note: Not all homes in high-risk areas are considered high risk. 
  • If you rent your home, ask your landlord to test for lead.
  • Talk to your child’s physician about testing their blood lead level and follow through with testing if your children are determined to be at risk for lead exposure.

To learn more about how to prevent lead poisoning, please visit our website or the CDC’s website [external link].

 

About Jefferson County Public Health 

Public health is what we do collectively to prevent illness and premature death and promote health in our neighborhoods and communities. Jefferson County Public Health (JCPH) is a nationally accredited health department committed to promoting and protecting health across the lifespan for all people through prevention, education and partnerships. To learn more about JCPH visit https://www.jeffco.us/public-health. You can also follow JCPH on Twitter @JeffcoPH [external link], Instagram @JeffcoPH [external link] and Facebook @jeffcopublichealth [external link].


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Prevención De La Exposición Al Plomo En Los Niños

Jefferson County, Colo. - Asegurando la seguridad de nuestros niños para que sean felices es importante para todos. Al identificar el riesgo del plomo en el hogar es crucial en crear estos entornos seguros y saludables que reduzcan la exposición y prevenir el envenenamiento por plomo en los niños. Cada año durante la Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento al Plomo [enlace externo], del 23 al 29 de octubre, el departamento de Jefferson (JCPH por sus siglas en inglés) trabaja para aumentar la concientización sobre la prevención del envenenamiento por plomo en un esfuerzo por reducir la exposición infantil al plomo. El tema de este año es, “Juntos, podemos prevenir la exposición al plomo” [Enlace Externo], un llamado para alentar a los individuos, padres, cuidadores, y organizaciones en cómo trabajar juntos para reducir la exposición al plomo. 

El plomo es un elemento tóxico que suele encontrarse en la pintura, pipas, cristales con plomo, vajilla, tierra, juguetes, entre otras fuentes tanto dentro como fuera del hogar. Los niños que tienen menos de 6 años son susceptibles debido por su pequeño tamaño, crecimiento rápido y desarrollo. Los niños tienen la costumbre de poner sus manos u objetos dentro de su boca que pueden estar contaminados. Según los Centros Para El Control y La Prevención De Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) [Enlace Externo], más de 3 millones de viviendas en EEUU con niños pequeños corren peligro de exposición al plomo. Cuando el plomo se inhala o ingiere el plomo puede causar daños cerebrales y al sistema nervioso, problemas de aprendizaje, y conducta, crecimiento y desarrollo lento, y problemas de audición y habla [enlace externo]. 

En el condado de Jefferson, hasta hoy, hay aproximadamente 150 niños que han sido reportados con niveles de plomo en la sangre. Aunque el número sea muy bajo, es extremadamente importante notar qué hay demasiado trabajo que se debe hacer para que cada niño esté seguro. “La exposición al plomo, no importa que tan pequeño sea, puede afectar negativamente la salud de un niño,” dijo Michelle Brown supervisor de servicios de salud ambiental de JCPH. “Es posible que un niño con envenenamiento de plomo no presente síntomas visibles o señales de inmediato. Los padres pueden hablar con su proveedor de atención médica de sus hijos para hacerse un análisis de plomo en la sangre, ya que esta es la mejor manera para averiguarlo. Nosotros recomendamos que se examinen entre las edades de 12 a 24 meses.”

El plomo también se puede encontrar en el agua potable, causado por tuberías de plomo viejas o corridas o por grifos de latón viejos. Para ayudar a abordar este problema, durante 2022 y 2023 el condado de Jefferson y el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente (CDPHE por sus siglas en inglés) administraron el programa Test and Fix Water for Kids program [enlace externo]. Este programa fue el resultado del proyecto de ley 22-1358 de la cámara de representantes, que requería que cada programa de cuidado infantil y escuela (que preste servicios desde preescolar hasta quinto grado) analizará su agua potable para detectar plomo antes del 31 de mayo de 2023. JCPH también está ayudando a aumentar las pruebas de plomo en toda nuestra comunidad y ayudando a estas instalaciones con el proceso de prueba, a través de nuestra participación en La ley de Mejoras de la Infraestructura del Agua para la Nacion (WIIN por sus siglas en inglés) [enlace externo] programa de subvenciones para reducción y pruebas de plomo.

La buena noticia es que el envenenamiento por plomo se puede prevenir [enlace externo]. Al tomar tres medidas importantes, las familias nos pueden ayudar a mantener a sus hijos seguros y saludables. 

  • Primero, las familias deben de conocer la información sobre el envenenamiento por plomo.
  • Luego, JCPH recomienda encarecidamente que analicen los niveles de plomo en la sangre de su hijo/a para asegurarse de que no haya estado expuesto al plomo, para asegurarse de que acceda al tratamiento.
  • Finalmente, si se encuentran los niveles de sangre elevados por el plomo, es importante que haga una prueba en su casa para detectar contaminación por el plomo.

Los pasos adicionales que cada familia o cuidador deben de tomar para mantener a sus hijos a salvo del envenenamiento al plomo incluyen:

Mantener las superficies en buenas condiciones en el hogar y eliminar cualquier peligro de plomo, como astillas de pintura o polvo.

  • Limpie la casa con regularidad trapeando o usando toallitas húmedas para eliminar el polvo de plomo acumulado.
  • Lave las manos y juguetes de los niños con frecuencia.
  • Limpie los zapatos antes de entrar a la casa.
  • Si vive en una casa construida antes de 1978, contrate a un inspector certificado o evaluados de riesgos para que revise su casa en busca de pintura a base de plomo o peligros de plomo. Para ver si su casa puede estar en una área de alto riesgo de posible exposición al plomo, utilice esta herramienta de CDPHE [Enlace Externo]. 

Nota: no todas las viviendas en área de alto riesgo se consideran de alto riesgo.

  • Si alquila su casa, pídale al propietario que le haga una prueba de plomo. 
  • Hable con el médico de sus hijos sobre la posibilidad de realizar pruebas de su nivel de plomo en sangre y realice las pruebas si se determina que sus hijos corren riesgo de exposición al plomo.

Para obtener más información sobre cómo prevenir el envenenamiento por plomo, visite nuestro enlace o el sitio web de CDC [Enlace Externo].

 

Acerca de la Salud Pública del Condado de Jefferson 

La salud pública es lo que hacemos colectivamente para prevenir la enfermedad y la muerte prematura y promover la salud en nuestros vecindarios y comunidades. Jefferson County Public Health (JCPH) es un departamento de salud acreditado a nivel nacional comprometido a promover y proteger la salud de todas las personas a través de la prevención, educación y asociaciones. Para aprender más sobre JCPH visite https://www.jeffco.us/public-health. También puede seguir JCPH en Twitter @JeffcoPH [enlace externo], Instagram @JeffcoPH [enlace externo] y Facebook @jeffcopublichealth [enlace externo].




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