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Public Health - News

Posted on: September 5, 2023

National Preparedness Month - Preparing for disasters before they happen (Disponible en Español)

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En Español a continuación

Jefferson County, Colo. – Disasters disrupt lives every year, leaving behind lasting effects on both people and property. In Jefferson County, emergency events can range from natural events like wildfires or flooding, to manmade events like cyber-attacks or active shooters, to facility/technology failures like power outages or water/sewage failures. This National Preparedness Month, observed annually in September, Jefferson County Public Health (JCPH) wants to remind Jeffco community members about the importance of preparing for disasters and emergencies that could happen at any time. 

The National Preparedness Month’s 2023 theme is “Preparing Older Adults,” focusing on preparing older adults for disaster, specifically older adults from communities that are disproportionally impacted by all-hazard events. As an older adult, you may have specific needs after a disaster. This is especially true for older adults who live independently, have low income, have disabilities, have chronic health issues or live in rural areas. 

JCPH’s Emergency Preparedness Team wants to help you and your family take simple and important steps now to prepare for emergencies and take back control – even in the uncertainty of disaster. 

  • One of the first things you can do to prepare is to make a plan [external link]. Take time to talk with your family or caregiver about how you can prepare before a disaster occurs. Come up with a clear plan, decide how you’ll contact each other if separated and create a shelter-in-place kit. Some things to consider when making a plan are: 
    • The ages and needs of different members within your household. Older adults may have specific needs [external link] that you should keep in mind. 
    • Who is responsible for assisting who? Does anyone have medical needs, such as prescriptions, necessary medical devices, medical documents or assistive equipment, that need to be gathered in case of an evacuation?
    • Plan for your transportation. If you need help evacuating, determine any special assistance you may need.
    • If you live in an apartment or an older adult living community, make sure you know the evacuation procedure. Set up a buddy system to check on neighbors that have difficulty with mobility or may have difficulty hearing or seeing.
    • Are there pets in your home? Who is responsible for their well-being? What supplies will you need for a pet if you need to evacuate?
    • If separated, establish a family meeting place that is familiar and easy to access, as well as an out of state contact to call and check in with if local phone services are disrupted. 
    • When creating a shelter-in-place kit, make sure to include water, non-perishable food, a first-aid kit and more. It’s also important to make sure that you are able to carry the items in your kit. You may want to use two bags that can be carried over the shoulder or a cart with wheels that will hold the kit. This is especially important to note for older adults who live alone. Find information on building a disaster kit [external link].
  • Stay informed so you know how to protect yourself and your family. In Jeffco, LookoutAlert Regional Emergency notifications allow the Jefferson County Sheriff’s Office to warn citizens of danger. LookoutAlert can be used to call, text or email individuals to warn of floods, fires, dangerous suspects or chemical spills. Sign up for LookoutAlert today.
  • When a disaster event occurs, take action. Stay calm and take time to think. Monitor social media outlets, radio stations or local news broadcasts for official information and instructions. In case of evacuation, grab your emergency kit and find a safe place of temporary shelter. If you live in an apartment or an older adult living community, make sure you have the information for the evacuation plan. Remember your emergency plan and execute.

“At JCPH, a large part of our work is making sure we are preparing our entire community for emergency events,” said Anjanette Hawkins, Emergency Preparedness and Response Coordinator at JCPH. “Older adults face even greater risks and challenges when it comes to preparing for emergencies, and as pillars of our community, we owe it to them to champion their wellbeing.”

To highlight the importance of preparing before the emergency happens, as well as to celebrate National Preparedness Month, JCPH invites the community to join for a special event on Sept. 20, from 8 a.m. – 12 p.m. JCPH will be providing emergency preparedness education, a special walk-in vaccination clinic – with RSV, high-dose flu and COVID-19 vaccines available – as well as a Mugs for Rugs exchange for fall prevention. Bring a 4’x6’ throw rug and receive a free coffee mug filled with goodies. All rugs received will be donated to local animal shelters. 

To learn more about emergency preparedness efforts at JCPH, please visit our website. In addition, Jeffco community members can join us in our efforts to help prepare the older adults in your life through resources such as:


About Jefferson County Public Health 

Public health is what we do collectively to prevent illness and premature death and promote health in our neighborhoods and communities. Jefferson County Public Health (JCPH) is a nationally accredited health department committed to promoting and protecting health across the lifespan for all people through prevention, education and partnerships. To learn more about JCPH visit https://www.jeffco.us/public-health. You can also follow JCPH on Twitter @JeffcoPH [external link], Instagram @JeffcoPH [external link] and Facebook @jeffcopublichealth [external link].

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En este Mes Nacional de la Preparación, el JCPH recuerda a los miembros de la comunidad de Jeffco la importancia de prepararse para las catástrofes antes de que ocurran.

Condado de Jefferson, Colorado. – Las catástrofes trastornan vidas todos los años, dejando tras de sí efectos duraderos tanto en las personas como en los bienes. En el Condado de Jefferson, los eventos de emergencia pueden variar desde eventos naturales como incendios forestales o inundaciones, o eventos causados por el hombre como ataques cibernéticos o tiradores activos, o fallas de instalaciones/tecnología como cortes de energía o fallas de agua/alcantarillado. Este Mes Nacional de Preparación, celebrado anualmente en septiembre, la Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH por sus siglas en inglés) quiere recordar a los miembros de la comunidad de Jeffco sobre la importancia de prepararse para desastres y emergencias que pueden ocurrir en cualquier momento. 

El tema del Mes Nacional de la Preparación 2023 es "Preparar a los adultos mayores", centrándose en la preparación de los adultos mayores para desastres, específicamente los adultos mayores de las comunidades que son desproporcionadamente afectados por eventos de todo riesgo. Como adulto mayor, usted puede tener necesidades específicas después de un desastre. Esto es especialmente cierto para los adultos mayores que viven de forma independiente, tienen bajos ingresos, tienen discapacidades, tienen problemas de salud crónicos o viven en zonas rurales. 

El Equipo de Preparación para Emergencias de JCPH quiere ayudarle ahora a usted y a su familia a tomar medidas sencillas e importantes para prepararse para emergencias y retomar el control, incluso en la incertidumbre del desastre. 

  • Una de las primeras cosas que puede hacer para prepararse es elaborar un plan [enlace externo]. Dedique tiempo a hablar con su familia o cuidador sobre cómo puede prepararse antes de que ocurra una catástrofe. Elabore un plan claro, decida cómo se pondrán en contacto si se separan y cree un kit de refugio en el lugar. Algunas cosas a tener en cuenta al elaborar un plan son 
    • Las edades y necesidades de los distintos miembros de su hogar. Los adultos mayores pueden tener necesidades específicas [enlace externo] que debe tener en cuenta. 
    • ¿Quién es responsable de asistir a quién? ¿Alguien tiene necesidades médicas, como recetas, dispositivos médicos necesarios, documentos médicos o equipos de asistencia, que deban reunirse en caso de evacuación?
    • Planifique su transporte. Si necesita ayuda para evacuar, determine la asistencia especial que pueda necesitar.
    • Si vive en un apartamento o en una comunidad de personas mayores, asegúrese de conocer el procedimiento de evacuación. Establezca un sistema de compañeros para controlar a los vecinos que tengan dificultades de movilidad o puedan tener dificultades auditivas o visuales.
    • ¿Hay animales domésticos en su casa? ¿Quién es responsable de su bienestar? ¿Qué suministros necesitará para una mascota si tiene que evacuar?
    • Si están separados, establezcan un lugar de reunión familiar que sea conocido y de fácil acceso, así como un contacto fuera del estado al que llamar y con el que comunicarse en caso de que se interrumpan los servicios telefónicos locales. 
    • Al crear un kit de refugio en el lugar, asegúrese de incluir agua, alimentos no perecederos, un botiquín de primeros auxilios y más. También es importante asegurarse de poder transportar los artículos del kit. Puede utilizar dos bolsas que puedan llevar colgadas del hombro o un carrito con ruedas en el que quepa el botiquín. Esto es especialmente importante para las personas mayores que viven solas. Encuentre información sobre cómo preparar un kit para catástrofes [enlace externo].
  • Manténgase informado para que sepa cómo protegerse a usted y a su familia. En Jeffco, las notificaciones regionales de emergencia LookoutAlert permiten a la Oficina del Sheriff del condado de Jefferson advertir a los ciudadanos del peligro. LookoutAlert se puede utilizar para llamar, enviar mensajes de texto o correos electrónicos a las personas para advertirles de inundaciones, incendios, sospechosos peligrosos o derrames químicos. Regístrese hoy mismo en LookoutAlert.
  • Cuando se produzca una catástrofe, actúe. Mantenga la calma y tómese tiempo para pensar. Esté atento a las redes sociales, emisoras de radio o noticiarios locales para obtener información e instrucciones oficiales. En caso de evacuación, tome su kit de emergencia y busque un lugar seguro de refugio temporal. Si vive en un apartamento o en una comunidad de personas mayores, asegúrese de tener la información del plan de evacuación. Recuerde su plan de emergencia y ejecútelo.

"En el JCPH, una gran parte de nuestro trabajo consiste en asegurarnos de que estamos preparando a toda nuestra comunidad para casos de emergencia", dijo Anjanette Hawkins, Coordinadora de Preparación y Respuesta ante Emergencias del JCPH. "Los adultos mayores enfrentan riesgos y desafíos aún mayores cuando se trata de prepararse para emergencias, y como pilares de nuestra comunidad, debemos defender su bienestar".

Para resaltar la importancia de prepararse antes de que ocurra una emergencia, así como para celebrar el Mes Nacional de la Preparación, el JCPH invita a la comunidad a participar en un evento especial el 20 de septiembre, de 8 a.m. a 12 p.m. El JCPH ofrecerá educación sobre la preparación para emergencias, una clínica especial de vacunación sin cita previa -con vacunas contra el VSR, la gripe de dosis alta y COVID-19 disponibles- así como un intercambio de Mugs for Rugs (alfombra por taza) para la prevención de caídas. Traiga una alfombra de 4'x6' y recibirá gratis una taza de café llena de golosinas. Todas las alfombras recibidas se donarán a refugios de animales locales. 

Para obtener más información sobre los esfuerzos de preparación para emergencias en el JCPH, visite nuestro sitio web. Además, los miembros de la comunidad de Jeffco pueden unirse a nosotros en nuestros esfuerzos para ayudar a preparar a los adultos mayores en su vida a través de recursos tales como:

 

Acerca de la Salud Pública del Condado de Jefferson 

La salud pública es lo que hacemos colectivamente para prevenir la enfermedad y la muerte prematura y promover la salud en nuestros vecindarios y comunidades. Jefferson County Public Health (JCPH) es un departamento de salud acreditado a nivel nacional comprometido en promover y proteger la salud de todas las personas a través de la prevención, la educación y las asociaciones. Para aprender más sobre JCPH visite https://www.jeffco.us/public-health. También puede seguir JCPH en Twitter @JeffcoPH [enlace externo], Instagram @JeffcoPH [enlace externo] y Facebook @jeffcopublichealth [enlace externo].

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