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Public Health - News

Posted on: June 7, 2023

Prevent animal- and insect-borne disease this summer (También Disponible en Español)


En español a continuación

Jefferson County, Colo. — As the weather warms up and community members start spending more time outdoors, Jefferson County Public Health (JCPH) is sharing information to keep animals and insects from crashing Jeffco residents’ plans. 

One of the most important things Jeffco residents can and should do to prevent the spread of disease is to not touch and keep distance from wildlife, including baby animals. In Colorado, there are several animal- and insect-borne diseases to be aware of, and some important steps everyone can take to prevent them.

The most common of these diseases in Jeffco are rabies and West Nile Virus. 

Rabies is a preventable viral disease most often transmitted through the bite or saliva of a rabid animal. When not treated, rabies can cause serious illness and is almost always fatal. It is important to take steps to protect yourself and your loved ones – furry friends included – against rabies. Rabies has been detected in most terrestrial wild animals and has been detected in unvaccinated cats and dogs in Colorado. Although any mammal can get rabies, bats and skunks test positive for rabies most often in Jefferson County every year. 

How to prevent rabies:

  • Vaccinate all cats, dogs, ferrets and valuable livestock against rabies. Keeping your pets up to date on their rabies vaccination will prevent them from acquiring the disease from wildlife, and thereby prevent possible transmission to your family or other people.
  • Bats are found indoors every year so even your indoor cats, dogs and ferrets should be vaccinated for rabies.
  • If you clean up your pet after a known or suspected encounter with a wild animal, you should cover all exposed skin with a long sleeve shirt and gloves, use a face mask to cover your mouth and nose, and safety glasses to protect your eyes.
  • If bitten or scratched by a stray domestic animal or any wild animals, you should wash the wound with soap and water and contact your doctor about beginning the rabies Post-Exposure Prophylaxis.
  • Do not handle or feed wildlife. Leave young wild animals alone. If you think an animal is abandoned, call your local animal control or the Colorado Department of Wildlife. 

West Nile Virus is spread by the bite of infected mosquitoes. West Nile Virus is found in Colorado every year. While most people have no symptoms at all, some people with the virus develop a fever, fatigue, headache and/or muscle and joint aches, which can progress to serious illness.  

How to prevent West Nile Virus:

  • Use an Environmental Protection Agency-registered insect repellent with an approved active ingredient, such as DEET. When used as directed, EPA-registered insect repellents are proven safe and effective, even for pregnant and breastfeeding women.
  • You should choose the concentration of DEET in your bug spray that best fits the amount of time you’ll be spending outside. For example, if you’ll be spending five hours outside, choose an insect repellent with 25 percent DEET. If you’ll be spending less than an hour and a half, choose five percent DEET, because it lasts up to 90 minutes. Always follow instructions carefully.
  • You can use a product containing up to 30 percent DEET on any child over two months of age, but don’t let them apply it themselves, and be sure everyone washes their hands well after application to prevent any of the insect repellent from getting in their eyes or mouths.
  • Wear long-sleeved shirts, long pants and socks to keep your skin protected from insects. You can also spritz your clothing with insect repellent, to increase how much it protects you. Plus, the more skin you cover, the more protection you have from the harmful UVA and UVB rays that can cause skin cancer.
  • Get rid of standing water and brush around your home. Even an aluminum can or a planter saucer can hold enough water for mosquitoes to lay their eggs. Dump standing water out routinely.

Other diseases to know about:

  • Tularemia is a bacterial disease that is spread to humans through the bites of infected ticks or direct exposure to infected mammals. Tularemia is also spread through deer fly bites or through handling infected animal tissue, such as when hunting or skinning rabbits or when eating under-cooked meat of an infected animal. The most common symptoms are fever, chills, headache, body aches and feeling tired, which can last up to several weeks. Highly contagious and potentially fatal, tularemia like plague usually can be treated effectively with specific antibiotics if diagnosed early.
  • Tickborne diseases in Colorado, including Colorado tick fever, Rocky Mountain spotted fever and tick-borne relapsing fever, are caused from the bite of an infected tick to a human or animal. The best way to prevent these disease is to prevent tick bites by following these steps:
    • Whenever possible avoid tick habitats, like the brushy areas along the edges of fields and woodlands, during the spring and early summer when ticks are most active.
    • Wear protective clothing, like long pants and shirts. Tucking the ends of pants into socks can also help prevent ticks getting into gaps, and wearing light colored clothing can help individuals more easily detect when they may have picked up a tick. 
    • Use tick repellent with DEET, picaridin, IR3535 or oil of lemon eucalyptus. These can be applied to skin and clothing, and repellents using Permethrin can be used solely on clothing. Read tips from the Environmental Protection Agency for using insect repellents safely [external link]
    • Conduct tick checks, and learn how to properly remove a tick [external link].

More information about these diseases is available on Colorado State University’s Extension webpage [external link]. While many another many people have concerns about Lyme disease, this disease is not present in ticks in Colorado. However, when traveling to other states where it is present, residents should take care to reduce risk of tick bites.

  • The bubonic plague is a bacterial disease that is spread by rodent fleas. People usually get plague from being bitten by a flea that is carrying the plague, or by handling an infected animal. Common symptoms are a sudden onset of severe discomfort, headache, chills, fever and pain in the lymph nodes. However, it’s important to note that plague cases are treatable in humans and household pets as long as caught early. While plague is rare in humans, we have seen cases in prairie dogs and squirrels in Jefferson County.
  • Hantavirus Pulmonary Syndrome is a disease caused by exposure to rodents that carry the disease, and in Colorado in particular, by exposure to deer mice or their waste. This disease is often spread by cleaning up areas where rodent droppings are present when particles from the urine or droppings get swept up into the air. To prevent this, eliminate or minimize contact with rodents in your home, workplace, or campsite. Learn more about Hantavirus [external link].

“Jeffco is called the ‘Gateway to the Rockies’ for good reason – our county mixes the best things about urban, suburban, rural and mountain living, and that includes incredible wildlife and outdoor spaces. As residents of this beautiful place, it’s our responsibility to keep it that way,” said Rachel Reichardt, Environmental Health Specialist at JCPH. “Keep your distance from wild animals and if you see an animal that is acting sick, strange or is somewhere they should not be, like your backyard, don’t touch them and call your local animal control for further information.”

For more information about animal-borne and insect-borne diseases and how to stay safe this summer, visit our website or call JCPH at 303-271-5700.


About Jefferson County Public Health 

Public health is what we do collectively to prevent illness and premature death and promote health in our neighborhoods and communities. Jefferson County Public Health (JCPH) is a nationally accredited health department committed to promoting and protecting health across the lifespan for all people through prevention, education and partnerships. To learn more about JCPH visit You can also follow JCPH on Twitter @JeffcoPH [external link], Instagram @JeffcoPH [external link] and Facebook @jeffcopublichealth [external link].


Prevenga este verano las enfermedades transmitidas por animales e insectos

Condado de Jefferson, Colorado - A medida que el clima se calienta y los miembros de la comunidad comienzan a pasar más tiempo al aire libre, la Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH) está compartiendo información para evitar que los animales y los insectos arruinen los planes de los residentes de Jeffco. 

Una de las cosas más importantes que los residentes de Jeffco pueden y deben hacer para prevenir la propagación de enfermedades es no tocar y mantener la distancia con los animales salvajes, incluidas las crías. En Colorado, hay varias enfermedades transmitidas por animales e insectos que hay que conocer, y algunas medidas importantes que todo el mundo puede tomar para prevenirlas. 

Las enfermedades más comunes en Jeffco son la rabia y el virus del Nilo Occidental. 

La rabia es una enfermedad vírica prevenible que suele transmitirse a través de la mordedura o la saliva de un animal rabioso. Si no se trata, la rabia puede causar enfermedades graves y casi siempre es mortal. Es importante tomar medidas para protegerse a sí mismo y a sus seres queridos - amigos peludos incluidos - contra la rabia. La rabia se ha detectado en la mayoría de los animales salvajes terrestres y se ha detectado en gatos y perros no vacunados en Colorado. Aunque cualquier mamífero puede contraer la rabia, los murciélagos y las mofetas dan positivo en las pruebas de la rabia con más frecuencia en el condado de Jefferson cada año. 

Cómo prevenir la rabia:

  • Vacune contra la rabia a todos los gatos, perros, hurones y ganado de valor. Mantener a sus mascotas al día en la vacunación contra la rabia evitará que adquieran la enfermedad de la vida silvestre y, por tanto, la posible transmisión a su familia o a otras personas.
  • Los murciélagos se encuentran en interiores todos los años, por lo que incluso sus gatos, perros y hurones de interior deben ser vacunados contra la rabia.
  • Si limpia a su mascota después de un encuentro conocido o presunto con un animal salvaje, debe cubrir toda la piel expuesta con una camisa de manga larga y guantes, utilizar una mascarilla para cubrirse la boca y la nariz, y gafas de seguridad para protegerse los ojos.
  • Si le muerde o araña un animal doméstico callejero o cualquier animal salvaje, debe lavar la herida con agua y jabón y ponerse en contacto con su médico para iniciar la profilaxis postexposición contra la rabia.
  • No manipule ni alimente a los animales salvajes. Deje en paz a los animales salvajes jóvenes. Si cree que un animal está abandonado, llame al control de animales local o al Departamento de Vida Silvestre de Colorado. 

El virus del Nilo Occidental se transmite por la picadura de mosquitos infectados. El virus del Nilo Occidental se encuentra en Colorado todos los años. Aunque la mayoría de la gente no tiene ningún síntoma, algunas personas con el virus desarrollan fiebre, fatiga, dolor de cabeza y / o dolores musculares y articulares, que pueden progresar a una enfermedad grave.  

Cómo prevenir el virus del Nilo Occidental:

  • Utilice un repelente de insectos registrado por la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) con un ingrediente activo aprobado, como el DEET. Si se utilizan según las instrucciones, los repelentes de insectos registrados por la EPA han demostrado ser seguros y eficaces, incluso para las mujeres embarazadas y lactantes.
  • Debe elegir la concentración de DEET en su repelente que mejor se adapte al tiempo que vaya a pasar al aire libre. Por ejemplo, si va a pasar cinco horas al aire libre, elija un repelente con un 25% de DEET. Si va a pasar menos de hora y media, elija un cinco por ciento de DEET, porque dura hasta 90 minutos. Siga siempre atentamente las instrucciones.
  • Puede utilizar un producto que contenga hasta un 30% de DEET en niños mayores de dos meses, pero no deje que se lo apliquen ellos mismos y asegúrese de que todos se lavan bien las manos después de la aplicación para evitar que el repelente entre en contacto con los ojos o la boca.
  • Lleve camisas de manga larga, pantalones largos y calcetines para mantener la piel protegida de los insectos. También puede rociar su ropa con repelente de insectos, para aumentar su protección. Además, cuanta más piel cubra, más protección tendrá contra los dañinos rayos UVA y UVB que pueden provocar cáncer de piel.
  • Deshágase del agua estancada y de la maleza alrededor de su casa. Incluso una lata de aluminio o una maceta pueden contener agua suficiente para que los mosquitos pongan sus huevos. Tire el agua estancada de forma rutinaria.

Otras enfermedades que hay que conocer:

  • La tularemia es una enfermedad bacteriana que se transmite a los seres humanos por la picadura de garrapatas infectadas o la exposición directa a mamíferos infectados. La tularemia también se transmite por picaduras de moscas del ciervo o por la manipulación de tejidos de animales infectados, como al cazar o despellejar conejos o al comer carne poco cocida de un animal infectado. Los síntomas más comunes son fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores corporales y sensación de cansancio, que pueden durar hasta varias semanas. Altamente contagiosa y potencialmente mortal, la tularemia, al igual que la peste, puede tratarse eficazmente con antibióticos específicos si se diagnostica a tiempo.
  • Las enfermedades transmitidas por garrapatas en Colorado, incluyendo la fiebre por garrapatas de Colorado, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y la fiebre recurrente transmitida por garrapatas, son causadas por la picadura de una garrapata infectada a un ser humano o animal. La mejor manera de prevenir estas enfermedades es evitar las picaduras de garrapatas siguiendo estos pasos:
    • Siempre que sea posible, evite los hábitats de las garrapatas, como las zonas de maleza a lo largo de los bordes de los campos y bosques, durante la primavera y principios del verano, cuando las garrapatas están más activas.
    • Lleve ropa protectora, como pantalones y camisas largas. Meter los extremos de los pantalones en los calcetines también puede ayudar a evitar que las garrapatas se introduzcan en los huecos, y llevar ropa de colores claros puede ayudar a detectar más fácilmente si se le ha pegado una garrapata. 
    • Utilice repelentes de garrapatas con DEET, picaridina, IR3535 o aceite de eucalipto limón. Pueden aplicarse sobre la piel y la ropa, y los repelentes con permetrina pueden usarse sólo sobre la ropa. Lea los consejos de la Agencia de Protección del Medio Ambiente para utilizar repelentes de insectos de forma segura [enlace externo]
    • Realice controles de garrapatas y aprenda a retirarlas correctamente [enlace externo].

Encontrará más información sobre estas enfermedades en la página web de Extensión de la Universidad Estatal de Colorado [enlace externo]. Aunque muchas otras personas están preocupadas por la enfermedad de Lyme, esta enfermedad no está presente en las garrapatas en Colorado. Sin embargo, al viajar a otros estados donde está presente, los residentes deben tener cuidado para reducir el riesgo de picaduras de garrapatas.

  • La peste bubónica es una enfermedad bacteriana que se transmite a través de las pulgas de los roedores. Las personas suelen contraer la peste al ser picadas por una pulga portadora de la enfermedad o al manipular un animal infectado. Los síntomas más comunes son un malestar repentino, dolor de cabeza, escalofríos, fiebre y dolor en los ganglios linfáticos. Sin embargo, es importante señalar que los casos de peste son tratables en humanos y animales domésticos siempre que se detecten a tiempo. Aunque la peste es rara en humanos, hemos visto casos en perros de la pradera y ardillas en el condado de Jefferson.
  • El síndrome pulmonar por hantavirus es una enfermedad causada por la exposición a roedores portadores de la enfermedad y, en Colorado en particular, por la exposición a ratones ciervos o a sus excrementos. Esta enfermedad suele propagarse al limpiar las zonas donde hay excrementos de roedores, cuando las partículas de la orina o los excrementos son arrastradas por el aire. Para evitarlo, elimine o reduzca al mínimo el contacto con roedores en su casa, lugar de trabajo o camping. Más información sobre el hantavirus [enlace externo].

A Jeffco se le llama la "Puerta a las Rocosas" por una buena razón: nuestro condado combina lo mejor de la vida urbana, suburbana, rural y de montaña, y eso incluye una increíble vida salvaje y espacios al aire libre. Como residentes de este hermoso lugar, es nuestra responsabilidad mantenerlo así", dijo Rachel Reichardt, Especialista en Salud Ambiental de JCPH. "Mantenga las distancias con los animales salvajes y si ve un animal que actúa de forma enferma, extraña o está en algún lugar donde no debería estar, como su patio trasero, no lo toque y llame al control de animales local para obtener más información."

Para obtener más información sobre las enfermedades transmitidas por animales e insectos y cómo mantenerse a salvo este verano, visite nuestro sitio web o llame al JCPH al 303-271-5700.


Acerca de la Salud Pública del Condado de Jefferson 

La salud pública es lo que hacemos colectivamente para prevenir la enfermedad y la muerte prematura y promover la salud en nuestros vecindarios y comunidades. Jefferson County Public Health (JCPH) es un departamento de salud acreditado a nivel nacional comprometido a promover y proteger la salud de todas las personas a través de la prevención, educación y asociaciones. Para aprender más sobre JCPH visite También puede seguir JCPH en Twitter @JeffcoPH [enlace externo], Instagram @JeffcoPH [enlace externo] y Facebook @jeffcopublichealth [enlace externo].

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