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Public Health - News

Posted on: May 1, 2023

JCPH advises residents about poor air quality during warmer months (También Disponible en Español)

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En español a continuación

Jefferson County, Colo. — As Jeffco residents and visitors begin to spend more time outdoors this spring and summer, Jefferson County Public Health (JCPH) wants to remind everyone about the importance of air quality. Each summer, Jefferson County, along with the entire Denver Metropolitan Area, faces challenges when it comes to clean, healthy and safe air. During this time of year, when the climate is hot and dry, air quality can worsen and make normal, day-to-day activities outdoors riskier.

May 1-5 is Air Quality Awareness Week [external link], and JCPH wants to take this opportunity to educate Jeffco residents about air quality concerns in our community, as well as steps they can take to reduce any negative health effects for themselves and their families. The theme for this year’s commemoration, observed by the Environmental Protection Agency (EPA), is “Working Together for Clean Air,” and serves as a reminder that we all have a role to play when it comes to healthy, safe air and preserving our environment.

One of the most prevalent causes of poor air quality in Colorado is ground-level ozone. This air pollutant is formed when source emissions such as those from vehicles, industry, certain household products and lawn and garden equipment combine with sunlight on hot, dry and stagnant summer days. In 2022, Colorado saw 40 days with high enough ozone levels to warrant “Ozone Action Days [external link],” or days with advisories to modify behavior due to high ozone levels.

Another major concern in Colorado is smoke from wildfires, which can irritate the respiratory system and worsen chronic heart and lung diseases. Continuing work that started in 2022, JCPH is developing a program to install air quality monitors that will track particulate matter, a type of air pollutant with substantial impact to human health. Microscopic particles are a primary pollutant emitted from wildfire smoke and burning of fossil fuels. Data gathered will be used to create an easy-to-understand, public-facing dashboard for the community. The program will connect with several community-based organizations and other partners to ensure an inclusive and collaborative process, emphasizing the importance of including the voice of underserved communities that are disproportionately affected by poor air quality. 

“We love our Colorado summers, and Jefferson County is a beautiful place to recreate and explore. However, during times of poor air quality, it is safer to stay home, reduce time outdoors and, importantly, consolidate driving trips to help reduce your own contribution to ozone levels,” said Jim Rada, Director of Environmental Health Services at JCPH.  

While poor air quality is unsafe for everyone, there are several groups of people who are at higher risk of more severe health concerns, including people with heart or lung diseases (including asthma), older adults, children and infants. It is also well documented that residents in disproportionately impacted communities feel these effects to a higher degree. 

When air quality is poor, JCPH encourages residents to take the following steps to protect their health:

  • Spend more time indoors, where wildfire smoke and ozone levels are lower.
  • Exercise indoors. If you must exercise outdoors, choose easier activities like walking instead of running so you don’t breathe as hard.
  • Plan outdoor activities at times when ozone levels are lower, which is usually in the morning and evening.

In addition, there are some simple steps everyone can take to improve air quality during the summer months — and all year long:

  • Skip two car trips each week and replace them with other ways to get around, like walking, riding a bike or using an e-scooter. 
  • If you have to drive, combine car trips. For example, pick one day each week to run errands. You can also carpool with others to reduce cars on the road.
  • Telework when possible. Working from home can be a great way to reduce car trips and air pollution.
  • Avoid idling. When you are stopped for more than 60 seconds, turn your engine off to prevent pollution and save on gas.
  • Mow your lawn after 5 p.m. to prevent ground-level ozone.
  • Refuel your car after 5 p.m. and “stop at the click” to prevent gasoline vapors from turning into air pollution.
  • Order online and bundle deliveries for after 5 p.m. to reduce car trips.

To stay informed on the air quality near you, JCPH offers an air quality alert system. Jeffco residents can sign-up to receive air quality alerts from JCPH via text or email. On the NotifyMe webpage,  scroll down to “Alert Center.” Select “Air Quality Alerts from Public Health” and enter your phone number and/or email address. Residents can also stay up-to-date on air quality concerns in the area by visiting the Colorado Department of Public Health and Environment’s website [external link] and the Regional Air Quality Council website [external link]. 

About Jefferson County Public Health 

Public health is what we do collectively to prevent illness and premature death and promote health in our neighborhoods and communities. Jefferson County Public Health (JCPH) is a nationally accredited health department committed to promoting and protecting health across the lifespan for all people through prevention, education and partnerships. To learn more about JCPH visit https://www.jeffco.us/public-health. You can also follow JCPH on Twitter @JeffcoPH [external link], Instagram @JeffcoPH [external link] and Facebook @jeffcopublichealth [external link].

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El JCPH advierte a los residentes sobre la mala calidad del aire en los meses más cálidos, ofrece consejos para reducir los efectos negativos

Condado de Jefferson, Colorado - A medida que los residentes y visitantes de Jeffco comienzan a pasar más tiempo al aire libre esta primavera y verano, el Departamento de Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH) quiere recordar a todos la importancia de la calidad del aire. Cada verano, el condado de Jefferson, junto con toda el área metropolitana de Denver, se enfrenta a desafíos cuando se trata de aire limpio, saludable y seguro. Durante esta época del año, cuando el clima es cálido y seco, la calidad del aire puede empeorar y hacer que las actividades cotidianas al aire libre sean más riesgosas.

Del 1 al 5 de mayo es la Semana de Concientización sobre la Calidad del Aire [enlace externo],  y JCPH quiere aprovechar esta oportunidad para educar a los residentes de Jeffco sobre las preocupaciones de la calidad del aire en nuestra comunidad, así como los pasos que pueden tomar para reducir cualquier efecto negativo para la salud para ellos y sus familias. El tema para la conmemoración de este año, observado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), es "Trabajando juntos por un aire limpio"(Working Together for Clean Air), y sirve como recordatorio de que todos tenemos un rol que desempeñar cuando se trata de aire sano y seguro y la preservación de nuestro medio ambiente.

Una de las causas más frecuentes de la mala calidad del aire en Colorado es el ozono a nivel del suelo. Este contaminante atmosférico se forma cuando las emisiones de fuentes como las de los vehículos, industrias, ciertos productos domésticos y equipos de césped y jardín se combinan con la luz solar en días de verano calurosos, secos y sin lluvias. En 2022, Colorado registró 40 días con niveles de ozono lo suficientemente altos como para justificar los "Ozone Action Days [external link]", o días con advertencias para modificar el comportamiento debido a los altos niveles de ozono.

Otra preocupación importante en Colorado es el humo de los incendios forestales, que puede irritar el sistema respiratorio y empeorar las enfermedades crónicas del corazón y los pulmones. Continuando el trabajo que comenzó en 2022, el JCPH está desarrollando un programa para instalar monitores de calidad del aire que monitorearán las partículas, un tipo de contaminante del aire con un impacto sustancial en la salud humana. Las partículas microscópicas son uno de los principales contaminantes emitidos por el humo de los incendios forestales y la quema de combustibles fósiles. Los datos recopilados se utilizarán para crear un tablero de mandos de fácil comprensión para la comunidad. El programa conectará con varias organizaciones comunitarias y otros socios para garantizar un proceso inclusivo y colaborativo, haciendo hincapié en la importancia de incluir la voz de las comunidades desatendidas que se ven desproporcionadamente afectadas por la mala calidad del aire.

"Nos encantan nuestros veranos en Colorado, y el condado de Jefferson es un hermoso lugar para recrearse y explorar. Sin embargo, durante los tiempos de mala calidad del aire, es más seguro quedarse en casa, reducir el tiempo al aire libre y, sobre todo, consolidar los viajes en coche para ayudar a reducir su propia contribución a los niveles de ozono", dijo Jim Rada, Director de Servicios de Salud Ambiental en JCPH.

Aunque la mala calidad del aire es dañina para todo el mundo, hay varios grupos de personas que corren un mayor riesgo de padecer problemas de salud más graves, como las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares (incluido el asma), los ancianos, niños y lactantes. También está bien documentado que los residentes en comunidades desproporcionadamente afectadas sienten estos efectos en mayor grado.

Cuando la calidad del aire es mala, el JCPH anima a los residentes a tomar las siguientes medidas para proteger su salud:

  • Pase más tiempo en espacios cerrados, donde el humo de los incendios forestales y los niveles de ozono son más bajos.
  • Haga ejercicio en espacios cerrados. Si tiene que hacer ejercicio al aire libre, elija actividades más fáciles, como caminar, en lugar de correr, para no respirar con tanta dificultad.
  • Planifique las actividades al aire libre en las horas en que los niveles de ozono son más bajos, que suelen ser por la mañana y por la noche. 

Además, hay algunas medidas sencillas que todo el mundo puede tomar para mejorar la calidad del aire durante los meses de verano, y durante todo el año:

  • Evite dos viajes en carro a la semana y substitúyalos por otras formas de desplazarse, como caminar, montar en bicicleta o utilizar un e-scooter. 
  • Si tiene que manejar, combine los viajes en carro. Por ejemplo, elija un día a la semana para hacer diligencias. También puede compartir carro con otras personas para reducir el número de carros en la carretera.
  • Teletrabaje cuando sea posible. Trabajar desde casa puede ser una buena forma de reducir los desplazamientos en carro y la contaminación atmosférica.
  • Evite estar en marcha sin mover su vehículo. Cuando este parado más de 60 segundos, apague el motor para evitar la contaminación y ahorrar gasolina.
  • Corte el césped después de las 5 de la tarde para evitar la formación de ozono troposférico.
  • Rellene su tanque de gasolina después de las 5 de la tarde y "pare en el clic" para evitar que los vapores de la gasolina se conviertan en contaminación atmosférica.
  • Haga sus pedidos por Internet y agrupe las entregas para después de las 5 de la tarde para reducir los desplazamientos en carro.

Para mantenerse informado sobre la calidad del aire cerca de usted, JCPH ofrece un sistema de alertas sobre la calidad del aire. Los residentes de Jeffco pueden inscribirse para recibir alertas de calidad del aire de JCPH por mensaje de texto o correo electrónico. En la página web de NotifyMe, desplácese hasta "Centro de alertas". Seleccione "Alertas de calidad del aire de Salud Pública" e introduzca su número de teléfono y/o dirección de correo electrónico. Los residentes también pueden mantenerse al día sobre los problemas de calidad del aire en la zona visitando el sitio web del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado [enlace externo] y el sitio web del Concejo Regional de Calidad del Aire [enlace externo].

 

Acerca de la Salud Pública del Condado de Jefferson 

La salud pública es lo que hacemos colectivamente para prevenir enfermedades y muertes prematuras y promover la salud en nuestros vecindarios y comunidades. La Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH) es un departamento de salud acreditado a nivel nacional comprometido a promover y proteger la salud a lo largo de la vida para todas las personas a través de la prevención, educación y asociaciones. Para aprender más sobre JCPH visite https://www.jeffco.us/public-health. También puede seguir JCPH en Twitter @JeffcoPH [enlace externo], Instagram @JeffcoPH [enlace externo] y Facebook @jeffcopublichealth [enlace externo].

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