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Posted on: April 24, 2023

Rates of Syphilis rising in Jeffco and across Colorado (También Disponible en Español)

Jefferson County Public Health logo

En español a continuación

Jefferson County, Colo. — In recent years, rates of some sexually-transmitted infections (STIs) have been on the rise in Jeffco, Colorado and nationwide, including a concerning increase in syphilis cases. Colorado has seen a 3.5-fold increase in syphilis rates from 2017, when the rate was 14.6 cases per 100,000 residents, to 2022, when the rate increased to 52.2 cases per 100,000 residents. 

April is STI Awareness Month [external link], and this year, Jefferson County Public Health (JCPH) wants to emphasize the importance of prevention and testing efforts to help curb this increase. In addition, earlier this month, the Centers for Disease Control and Prevention marked STI Awareness Week [external link]

Jefferson County has historically had lower syphilis rates compared to Colorado overall, however rates have increased four-fold since 2017, from 8.7 per 100,000 to 37.9 per 100,000 in 2022. From 2021 to 2022 alone, case rates increased over 77% in Jefferson County, driven by sharp increases in diagnoses among those aged 30-39. Rates of STIs like syphilis have been rising steadily since the COVID-19 pandemic, largely attributed to reduced access to and use of health care facilities and testing. 

“This month marks an opportunity for us to talk about something that matters all year long, every single day — getting tested. When you know your status, you can keep yourself and others prepared to prevent transmission of STIs like syphilis,” said Max Johnson, HIV and Harm Reduction Supervisor at JCPH. “STIs are so stigmatized in our society that we don’t talk about them, but in reality, STIs are common and 1 in 5 people in the U.S. has one [external link]. Breaking down stigma is important, because many STIs are dangerous if left untreated, and the only way to know if you have an STI is to get tested.”

Syphilis is not the only STI on the rise in our community, either. Jefferson County has seen increasing rates of HIV, Hepatitis C and other STIs in recent years, prompting the JCPH clinic to host large-scale testing events and even incentivize testing for at-risk populations. 

With these concerning trends, JCPH is reminding residents that the first step to stopping the toll of STIs is to prevent them in the first place. Safer sex practices, like using protection, frequently getting tested and reducing the number of sex partners, can help prevent individuals from contracting an STI. Other tools, including vaccines and medications, can help as well. One such medication is PrEP, the medication to prevent HIV. When taken, PrEP can effectively reduce the risk of contracting HIV by up to 99 percent, and is available either as pills or shots. In addition, vaccines against hepatitis and HPV can help prevent STI transmission, and in the case of HPV, receiving the vaccine can even reduce the risk of certain cancers. 

“Our team at JCPH can help individuals not only access testing and treatment, but we can help connect them with resources to prevent exposure and become well informed,” Johnson said. “It’s important to note that many STIs — including syphilis — can be treated and cured as long as they are detected early. And we’ve come a long way in recent years — even STIs that can’t be cured can be managed. Our team at JCPH can help with any concerns our community may have.”

Anyone who is sexually active can get an STI, and sometimes, they do not show symptoms. JCPH recommends all people get tested at least annually, and more frequently if there is any risk of new exposure, such as a new sexual partner for yourself or for anyone else who you are sexually active with. JCPH offers STI testing, treatment and preventive services, including access to contraceptives, at our clinic in Lakewood (645 Parfet St.). Our services are confidential, nonjudgmental and available to all teens and adults. We accept Medicaid and several private insurances, and offer many services at low cost. Same-day and next-day appointments are frequently available by calling 303-239-7078.  

To learn more about STIs, including symptoms to watch for, how to get tested, educational resources and more, visit the JCPH website


About Jefferson County Public Health 

Public health is what we do collectively to prevent illness and premature death and promote health in our neighborhoods and communities. Jefferson County Public Health (JCPH) is a nationally accredited health department committed to promoting and protecting health across the lifespan for all people through prevention, education and partnerships. To learn more about JCPH visit You can also follow JCPH on Twitter @JeffcoPH [external link], Instagram @JeffcoPH [external link] and Facebook @jeffcopublichealth [external link].


Aumentan los casos de sífilis en el condado de Jefferson y a través de Colorado
Por el mes de concientización de Infecciones de Transmisión Sexual (ITS), JCPH ofrece recursos de prevención, pruebas de detección y tratamiento

Condado de Jefferson, Colo. — En años recientes, incidencias de algunas infecciones de transmisión sexual (ITS) han aumentado en el condado de Jefferson, Colorado y a nivel nacional, incluido un aumento preocupante en casos de sífilis. Colorado ha visto un aumento por 3.5 veces en las tasas de sífilis del 2017, cuando las tasas eran de 14.6 casos por cada 100,000 residentes, hasta el 2022, cuando las tasas aumentaron ha 52.2 casos por cada 100,000 residentes. 

Abril es el Mes de Concientización de ITS [enlace externo], y este año, la Salud Publica del Condado de Jefferson (JCPH) quiere destacar la importancia de prevención y esfuerzos de pruebas de detección para ayudar a contener este aumento. Además, a comienzos de este mes, Centros para el Control y Prevención de Enfermedades marco Semana de Concientización de ITS [enlace externo].

El condado de Jefferson históricamente ha tenido tasas de sífilis más bajas comparadas a todo Colorado, sin embargo, las tasas han aumentado por cuatro veces desde el 2017, de 8.7 por cada 100,000 a 37.9 por cada 100,000 en el 2022. Del 2021 a 2022 solamente, las incidencias de casos aumentaron por más de 77% en el condado de Jefferson, impulsadas por fuerte aumentos en detecciones entre esos de 30 a 39 de edad. Tasas de ITS como la sífilis han estado aumentando constantemente desde la pandemia del COVID-19, atribuida grandemente a un acceso deducido a y el uso de centros de salud y pruebas de detección. 

“Este mes marca una oportunidad para que hablemos sobre algo que en realidad importa todo el año, cada día — el someterse a una prueba de detección. Cuando sabe su estado, puede mantenerse usted y a otros preparados para prevenir la transmisión de ITS tal como la sífilis,” dijo Max Johnson, el Supervisor de VIH y Reducción de Riesgos en JCPH. “ITS son tan estigmatizadas en nuestra sociedad que no hablamos sobre ellas, pero en realidad, las ITS son común y 1 de cada 5 personas en EEUU tiene una [enlace externo]. Derribando el estigma es importante porque muchas ITS son peligrosas si no son tratadas, y la única manera de saber si tiene una ITS es al someterse a una prueba de detección.” 

La sífilis no es la única ITS que ha aumentado en nuestra comunidad de cualquier manera. El condado de Jefferson ha visto un aumento en las tasas de VIH, Hepatitis C y otras ITS en años recientes, promoviendo a la clínica JCPH que organice eventos de pruebas de detección de gran escala e incluso incentivar pruebas de detección a poblaciones en riesgo. 

Con estas tendencias preocupantes, JCPH les recuerda a residentes que el primer paso para detener el impacto de ITS es el prevenirlas en primer lugar. Practicar sexo seguro, como usar protección, someterse a pruebas y reducir el número de parejas sexuales, puede ayudar a prevenir que individuos contraigan una ITS. Otras herramientas, incluyendo vacunas y medicamentos, pueden ayudar también. Uno de los medicamentos es PrEP, un medicamento para prevenir el VIH. Cuando consumida, PrEP puede reducir el riesgo de contraer VIH efectivamente hasta el 99 porciento, y está disponible en píldoras o inyecciones. Además, vacunas contra hepatitis y VPH pueden ayudar a prevenir transmisión de infección sexual, y en el caso de VPH, el recibir la vacuna puede hasta reducir el riesgo de ciertos canceres. 

“Nuestro equipo en JCPH puede ayudar a individuos a no solo acceder a pruebas y tratamiento, pero podemos ayudar a conectarlos a recursos para prevenir exposición y llegar a estar bien informado,” dijo Johnson. “Es importante que noten que muchas ITS — incluyendo la sífilis — pueden ser tratadas y curadas mientras sean detectadas a tiempo. Y hemos llegado muy lejos en años recientes — hasta ITS que no pueden ser curadas pueden ser controladas. Nuestro equipo en JCPH puede ayudar con cualquier preocupación que nuestra comunidad pueda tener.”

Cualquier persona que este activa sexualmente puede contraer una ITS, y a veces, no demuestran síntomas. JCPH recomienda a todas las personas que se sometan a pruebas por le menos una vez al año y con más frecuencia si existe algún riesgo de nueva exposición, tal como una nueva pareja sexual para usted o cualquier otra persona con la que este sexualmente activa. JCPH ofrece pruebas de ITS, tratamiento y servicios preventivos, incluyendo acceso a anticonceptivos, en nuestra clica en Lakewood (645 Parfet St.). Nuestros servicios son confidenciales, sin prejuicios y están disponibles a todos los adolescentes y adultos.

Aceptamos Medicaid y otros seguros privados, y ofrecemos muchos servicios a bajo costo. Frecuentemente hay citas disponibles del mismo o próximo día al llamar al 303-239-7078. 

Para aprender más de ITS, incluyendo los síntomas que vigilar, como someterse a pruebas, recursos educativos y más, visite la página de JCPH

Sobre la Salud Publica del Condado de Jefferson 

La Salud Publica es lo que hacemos colectivamente para prevenir enfermedades y muerte prematura y promover salud en nuestros prójimos y comunidades. La Salud Publica del Condado de Jefferson (JCPH) es un departamento de salud acreditada a nivel nacional comprometidos a promover y proteger la salud a través de lo largo de vida para todas las personas por medio de prevención, educación, y asociaciones. Para aprender más sobre JCPH visite También puede seguir a JCPH en Twitter @JeffcoPH [enlace externo], Instagram @JeffcoPH [enlace externo] y Facebook @jeffcopublichealth [enlace externo].

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