News Flash

Public Health - News

Posted on: March 6, 2023

Take Steps to Protect and Preserve Jeffco’s Groundwater (También Disponible en Español)

Jefferson County Public Health logo

En español a continuación

Jefferson County, Colo. — Water is a precious resource throughout Colorado, and one that we all must work to protect. One of the most important sources of water here in Jefferson County is groundwater. Every March, Jefferson County Public Health (JCPH) commemorates National Groundwater Awareness Week (March 5-11, 2023) as an opportunity to provide information about groundwater and offer resources to the Jeffco community to help them preserve and care for their water supply. 

According to the Groundwater Foundation [external link], groundwater is the water found underground in the cracks and spaces in soil, sand and rock. It is stored in and moves slowly through geologic formations of soil, sand and rocks called aquifers. About one-third of the water supply for all municipalities across the country comes from groundwater, and in Jefferson County, many residents get their water from groundwater wells.

Though it doesn’t always feel like it during the cold, snowy winters, Colorado’s climate is a relatively dry one, with limited water resources. When it rains or snows, the precipitation replenishes the groundwater supply, but it’s not a one-to-one match. Less than one inch of the annual average 15 inches of precipitation goes back into the groundwater system, for a variety of reasons, including the nature of our mountain geology, the actual water content of snow, evaporation, what is absorbed by vegetation among many other factors.

National Groundwater Awareness Week also serves as an annual reminder for water well owners to test, tend and treat their private water systems. JCPH encourages annual inspections of private water systems by certified water well contractors to ensure systems are operating correctly and producing safe and healthy water. An annual checkup by a qualified water well contractor is the best way to ensure problem-free service and quality water. In addition, well owners should get their water tested any time the observe a change in taste, odor or color to make sure there are no dangerous contaminants in their water. Learn more about well water systems

“Since more than 44 percent of the U.S. population, including many Jefferson County residents, depends on groundwater as a primary water source, we must make sure this vital, but finite, natural resource is preserved for years to come,” said Jim Rada, Director of Environmental Health Services at JCPH. “Because our groundwater supply is limited, it’s important to protect it from contamination from chemicals like fertilizers and pesticides, as well as from onsite wastewater treatment, or septic, systems. 

No matter if it’s National Groundwater Awareness Week or any other week of the year, there are some important steps we can all take to preserve and protect our groundwater  resources here in Jefferson County:

  • Use native plants in your landscape. They look great, and don’t need much water or fertilizer. Also choose grass varieties for your lawn that are adapted for your region’s climate, reducing the need for extensive watering or chemical applications.
  • Reduce chemical use. Use fewer chemicals around your home and yard, and make sure to dispose of them properly. Never dump them on the ground.
  • Manage waste. Properly dispose of potentially toxic substances like unused chemicals, pharmaceuticals, paint, motor oil and other substances. Find where you can dispose of or recycle many of these substances. 
  • Turn off water when it’s not in use. Shut off the water when you brush your teeth or while shaving, and don’t let it run while waiting for it to get cold. Keep a pitcher of cold water in the fridge instead.
  • Fix the drip. Check all the faucets, fixtures, toilets and taps in your home for leaks and fix them right away or install water conserving models. The average household’s leaks can account for nearly 10,000 gallons of water wasted every year, according to the U.S. Environmental Protection Agency (EPA). Ten percent of homes have leaks that waste 90 gallons or more per day, according to the EPA.
  • Wash smarter. Try to shorten your shower. Make it a game — time yourself to see how quick you can get, then challenge your family members to do the same. Also, make sure to only run full loads of dishes or clothes in your washing appliances.
  • Water wisely. Water the lawn and plants during the coolest parts of the day and only when they truly need it. Make sure you, your family and your neighbors obey any watering restrictions during dry periods.
  • Reduce, reuse, recycle. Reduce the amount of “stuff” you use and reuse what you can. Recycle paper, plastic, cardboard, glass, aluminum and other materials.
  • Go natural. Use all natural/nontoxic household cleaners whenever possible. Materials such as lemon juice, baking soda and vinegar make great cleaning products and are inexpensive and environmentally-friendly.

To learn more about groundwater — and how private well owners or septic system owners can help preserve the water quality on their property — please visit the National Groundwater Awareness Week website [external link]. More information about well water and septic systems in Jeffco, please visit our Drinking Water and Wastewater webpage.


About Jefferson County Public Health 

Public health is what we do collectively to prevent illness and premature death and promote health in our neighborhoods and communities. Jefferson County Public Health (JCPH) is a nationally accredited health department committed to promoting and protecting health across the lifespan for all people through prevention, education and partnerships. To learn more about JCPH visit https://www.jeffco.us/public-health. You can also follow JCPH on Twitter @JeffcoPH [external link], Instagram @JeffcoPH [external link] and Facebook @jeffcopublichealth [external link].

 

---


Adoptar medidas para proteger y conservar el agua subterránea de Jeffco 

Condado de Jefferson, Colorado: el agua constituye un recurso valioso en todo Colorado, y todos debemos esforzarnos por protegerla. Una de las más importantes fuentes de agua aquí en el condado de Jefferson consiste en el agua subterránea. Cada mes de marzo, Jefferson County Public Health (JCPH) conmemora la Semana Nacional de Concientización sobre el Agua Subterránea (5 al 11 de marzo de 2023) como una oportunidad para facilitar información acerca del agua subterránea y ofrecer recursos a la comunidad de Jeffco con el fin de ayudarlos a conservar y cuidar su abastecimiento de agua.  

De acuerdo con Groundwater Foundation [enlace externo], el agua subterránea consiste en el agua que se encuentra en el subsuelo en las grietas y espacios en el suelo, arena y roca. Se almacena y circula lentamente por formaciones geológicas de suelo, arena y rocas denominadas acuíferos. Cerca de un tercio del abastecimiento de agua para todos los municipios del país procede del agua subterránea, y en el condado de Jefferson, muchos residentes consiguen el agua de pozos de agua subterránea.

Aunque no siempre lo parezca durante los inviernos fríos y cubiertos de nieve, el clima de Colorado es relativamente seco, con escasos recursos hídricos. Cuando llueve o nieva, la precipitación rellena el abastecimiento de agua subterránea, pero no es una coincidencia exacta. Menos de una pulgada del promedio anual de 15 pulgadas de precipitación retorna al sistema de aguas subterráneas, por diversos motivos, incluida la naturaleza de nuestra geología montañosa, contenido real de agua de la nieve, evaporación, aquello que absorbe la vegetación, entre muchos otros factores.

La Semana Nacional de Concientización sobre el Agua Subterránea también funciona como un recordatorio anual para que los dueños de pozos de agua evalúen, se ocupen y traten sus sistemas hídricos privados. JCPH incentiva las inspecciones anuales de los sistemas hídricos privados por parte de contratistas de pozos de agua certificados para garantizar que los sistemas funcionen de manera correcta y produzcan agua segura y sana. Una revisión anual que efectúa un contratista de pozos de agua calificado consiste en el mejor modo de garantizar un servicio sin problemas y agua de calidad. Además, los dueños de pozos deben evaluar el agua cada vez que observen un cambio en el sabor, olor o color para cerciorarse de que no existan contaminantes peligrosos en el agua. Conozca más detalles acerca de los sistemas de agua de pozo

“Ya que más del 44 por ciento de la población estadounidense, incluidos muchos residentes del condado de Jefferson, depende del agua subterránea como principal fuente de agua, debemos cerciorarnos de que este recurso natural esencial, pero finito, se conserve durante muchos años,” señaló Jim Rada, Director de Servicios de Salud Ambiental en JCPH. “Puesto que nuestro abastamiento de agua subterránea es limitado, resulta importante protegerlo de la contaminación de sustancias químicas como fertilizantes y pesticidas, además de los sistemas sépticos o de tratamiento de aguas residuales en el lugar.”

Sin importar si es la Semana Nacional de Concientización sobre el Agua Subterránea o cualquier otra semana del año, existen algunas medidas importantes que todos podemos adoptar para conservar y proteger nuestros recursos hídricos subterráneos aquí en el condado de Jefferson: 

  • Ocupar plantas autóctonas en su entorno. Se ven muy bien y no requieren mucha agua o fertilizante. También escoja variedades de césped para su jardín que se adapten al clima de su región, lo cual disminuye la necesidad de riego extenso o usos químicos.
  • Disminuir el uso de sustancias químicas. Ocupe menos sustancias químicas en su hogar y jardín, y cerciórese de desecharlas correctamente. Nunca las tire al suelo.
  • Gestionar los desechos. Elimine correctamente las sustancias posiblemente tóxicas, como sustancias químicas sin ocupar, fármacos, pintura, aceite de motor y otras sustancias. Encuentre un lugar donde pueda eliminar o reciclar muchas de estas sustancias. 
  • Cerrar el agua cuando no se ocupa. Cierre el agua al cepillarse los dientes o afeitarse, y no la deje correr mientras espera que se enfríe. En cambio, conserve un jarro de agua fría en el refrigerador.
  • Arreglar la gotera. Cheque todas las llaves, piezas de fontanería e inodoros de su vivienda en busca de filtraciones y arréglelos inmediatamente o instale modelos para ahorrar agua. Las filtraciones de una familia promedio pueden representar casi 10,000 galones de agua desperdiciados anualmente, de acuerdo con el Organismo de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). El diez por ciento de las viviendas cuentan con filtraciones que desperdician 90 galones o más al día, según el EPA.
  • Lavarse de manera más inteligente. Intente reducir su ducha. Que sea un juego: tómese el tiempo para comprobar qué tan rápido puede hacerlo, después rete a los miembros de su familia a que realicen lo mismo. Además, cerciórese de ocupar solamente cargas completas de platos o ropa en sus electrodomésticos de lavado.
  • Regar inteligentemente. Riegue el pasto y plantas durante las horas más frescas del día y solamente cuando realmente lo requieran. Cerciórese de que usted, su familia y sus vecinos cumplan las restricciones de riego durante los períodos de sequía.
  • Reducir, reutilizar, reciclar. Disminuya la cantidad de “cosas” que ocupa y reutilice aquello que pueda. Recicle papel, plástico, cartón, vidrio, aluminio y otros materiales.
  • Optar por lo natural. Ocupe todos los productos de limpieza domésticos naturales/no tóxicos cuando sea posible. Los materiales como el jugo de limón, bicarbonato de sodio y vinagre son excelentes productos de limpieza y resultan baratos y ecológicos.

Para conocer más detalles acerca del agua subterránea y cómo los dueños de pozos privados o propietarios de sistemas sépticos pueden ayudar a conservar la calidad del agua en su propiedad, por favor visite el sitio web de la Semana Nacional de Concientización sobre el Agua Subterránea [enlace externo]. Para conocer más información acerca de pozos de agua y sistemas sépticos en Jeffco, por favor visite nuestra página web de agua potable y aguas residuales


Acerca de Jefferson County Public Health  

La salud pública consiste en aquello que realizamos de manera colectiva para prevenir enfermedades y muertes prematuras y fomentar la salud en nuestros vecindarios y comunidades. Jefferson County Public Health (JCPH) es un departamento de salud con acreditación nacional comprometido a fomentar y proteger la salud a lo largo de la vida de todas las personas mediante la prevención, educación y alianzas. Para conocer más detalles acerca de JCPH, visite https://www.jeffco.us/public-health. También puede seguir a JCPH en Twitter @JeffcoPH [enlace externo], Instagram @JeffcoPH [enlace externo] y Facebook @jeffcopublichealth [enlace externo].

 

Facebook Twitter Email

Other News in Public Health - News

""

Preventing Lead Exposure in Children

Posted on: October 25, 2023
National Radon Action Month

JCPH Recommends Jeffco Residents Test Their Homes for Radon (También Disponible en Español)

Posted on: January 12, 2023 | Last Modified on: October 3, 2023