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Public Health - News

Posted on: August 16, 2021

JCPH Issues Public Health Order 21-002

Child wearing mask in school

En español a continuación

Jefferson County, Colo. — Jefferson County Public Health (JCPH) today released Public Health Order 21-002, which requires everyone ages 2 and older to wear a mask when indoors at all schools and school-based extracurricular activities as well as all childcare settings in Jefferson County. Additionally, the Order requires all unvaccinated faculty and staff, as well as all unvaccinated students and adults who are participating in school-based extracurricular activities, to undergo routine testing during the academic year. The purpose of the Order is to protect health and preserve in-person learning in the county. The Order is effective tomorrow, August 17, 2021 and will remain in effect until rescinded, superseded or amended.

“Over the past few weeks, we have seen schools that do not require masking in other parts of the country be required to send large numbers of students home to quarantine and even close schools. While our department released very strong guidance to Jeffco schools and childcare settings recommending they require mask-wearing, unfortunately too few schools and childcares have adopted this safe and effective mitigation strategy,” said Dr. Dawn Comstock, Executive Director, JCPH. “Due to the highly transmissible Delta variant now driving a surge of COVID-19 cases and hospitalizations in our county, coupled with insufficient vaccination coverage in schoolchildren, we must act now to prevent unnecessary illness and help protect in-person learning and educational experiences as much as possible. Despite heroic efforts by Jeffco teachers and schools to offer remote learning, last year far too many students struggled with academic achievement, social development and mental wellness. The goal shared by Jeffco parents, school leaders and public health leaders is to protect in-person learning.”

In Jefferson County from August 2-8, 2021, there were 535 new cases (91.8 per 100,000 residents) of COVID-19, compared to only 110 new cases (18.9 per 100,000 residents) from July 2-8, 2021. Cases have increased rapidly over the past month for both children and adults. Most new cases are among people who are unvaccinated or only partially vaccinated, and at this time, 41.2% of those ages 12-15 and 37.4% of those ages 16-19 have not received even one dose of vaccine. Children under 12 are also vulnerable as they are not yet eligible for a COVID-19 vaccine.

Based on sample testing, it’s estimated that the Delta variant is responsible for nearly 100% of COVID-19 cases in Colorado. The Delta variant, which is twice as infectious as prior strains, appears to have a greater impact on children ages 19 and under as compared to past strains of the virus.  

“We learned a great deal firsthand during the 2020-21 school year in Jeffco, and a wealth of scientific studies have proven that universal mask policies are safe and very effective at reducing the spread of COVID-19 in schools,” Comstock said. “Requiring masking indoors for everyone, combined with implementing a testing policy and promoting vaccination, will help reduce the virus in these high-density indoor settings, prevent outbreaks and minimize disruptive quarantines and isolations. Keeping kids in school is something we all want, and with some simple but important steps, we can preserve this next school year for our Jeffco youth.”

In addition to masking and testing requirements outlined in PHO 21-002, JCPH strongly recommends all schools and childcare settings follow JCPH’s Guidance for Schools and Childcares. JCPH’s Order and guidance aligns with CDC’s guidance which recommends universal masking for childcare and Pre-K-12 education for all individuals while indoors, regardless of vaccination status, as well as the American Academy of Pediatrics’ recommendation for universal masking in school and childcare settings. 

Summary of Requirements for Schools and Childcares in Jeffco

  • Masks for all individuals ages 2+ indoors in all schools, childcares and school-based extracurricular activities
  • Implement a COVID-19 testing policy by September 7, 2021, requiring all unvaccinated faculty and staff to be tested weekly throughout the school year 
  • Implement a COVID-19 testing policy by September 7, 2021, requiring all unvaccinated students and adults participating in school-based extracurricular activities to be tested weekly 
  • Post signage that masks are required at their facilities (signage provided in the Order)
  • Enforcement of quarantine for individuals who are unvaccinated and unmasked when exposed to an individual case, and enforcement of quarantine for all unvaccinated individuals — masked and unmasked — who are exposed in outbreaks
  • Enforcement of isolation for anyone who tests positive for COVID-19
  • Cooperation in case investigations and contact tracing
  • Social distancing of at least six feet when masks are removed as permitted in the Order (e.g., When students are eating and drinking at meal times indoors)

Summary of Recommendations for Schools and Childcares in Jeffco

  • Promoting vaccinations to increase coverage among eligible students, faculty and staff
  • Require vaccinations for faculty and staff, as well as all adults and eligible students participating in school-based sports and extracurricular activities
  • Follow additional recommendations outlined in the Colorado Department of Public Health and Environment’s Back to School Roadmap to layer as many additional precautionary measures as feasible to keep students, faculty and staff safe

For more information about PHO 21-002 and complete requirements for schools and childcares, view the full Order. You can also refer to Frequently Asked Questions here.

 About Jefferson County Public Health 

Public health is what we do collectively to prevent illness and premature death and promote health in our neighborhoods and communities. Jefferson County Public Health (JCPH) is a nationally accredited health department committed to promoting and protecting health across the lifespan for all people through prevention, education and partnerships. To learn more about JCPH visit www.jeffco.us/public-health. You can also follow JCPH on Twitter @JeffcoPH, Instagram @JeffcoPH and Facebook @jeffcopublichealth.


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Jefferson County, Col. — Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH) publica hoy La Orden de salud pública  21-002, que requiere que todas las personas mayores de 2 años usen una mascarilla cuando estén adentro en todas las escuelas y actividades extracurriculares basadas en la escuela, así como en todos los entornos de cuidado infantil en el condado de Jefferson. Además, la Orden requiere que todo el personal docente y no vacunado, así como todos los estudiantes y adultos no vacunados que participan en actividades extracurriculares en la escuela, se sometan a pruebas de rutina durante el año académico. El propósito de la Orden es proteger la salud y preservar el aprendizaje en persona en el condado. La Orden entra en vigencia mañana, 17 de agosto de 2021 y permanecerá vigente hasta que sea rescindida, reemplazada o enmendada.

“En las últimas semanas, hemos visto que las escuelas que no exigen el uso de la mascarilla en otras partes del país se ven obligados a enviar un gran número de estudiantes a casa para ponerlos en cuarentena e incluso cerrar las escuelas. Si bien nuestro departamento emitió una guía muy sólida para las escuelas de Jeffco y los entornos de cuidado infantil recomendando que requieran el uso de mascarillas, desafortunadamente muy pocas escuelas y guarderías han adoptado esta estrategia de mitigación segura y efectiva”, dijo la Dra. Dawn Comstock, Directora Ejecutiva de JCPH. “Debido a la variante Delta altamente transmisible que ahora genera un aumento de casos de COVID-19 y hospitalizaciones en nuestro condado, junto con una cobertura de vacunación insuficiente en los escolares, debemos actuar ahora para prevenir enfermedades innecesarias y ayudar a proteger el aprendizaje en persona y las experiencias educativas tanto como sea posible. A pesar de los esfuerzos heroicos de los maestros y las escuelas de Jeffco para ofrecer aprendizaje remoto, el año pasado demasiados estudiantes tuvieron dificultades con el rendimiento académico, el desarrollo social y el bienestar mental. El objetivo compartido por los padres, los líderes escolares y los líderes de salud pública de Jeffco es proteger el aprendizaje en persona.” 

En el  Condado de Jefferson  hubo 535 casos nuevos del 2 al 8 de agosto de 2021, (91,8 por cada 100,000 habitantes) de COVID-19, en comparación con solo 110 casos nuevos (18,9 por cada 100,000 habitantes) del 2 al 8 de julio de 2021. Los casos han aumentado rápidamente durante el mes pasado tanto para niños como para adultos. La mayoría de los casos nuevos se dan entre personas que no están vacunadas o que están solo parcialmente vacunadas, y en este momento, el 41,2% de las personas de 12 a 15 años y el 37,4% de los de 16 a 19 años no han recibido ni una sola dosis de la vacuna. Los niños menores de 12 años también son vulnerables, ya que aún no son elegibles para la vacuna contra el COVID-19.

Según las pruebas de muestra, se estima que la variante Delta es responsable de casi el 100% de los casos de COVID-19 en Colorado. La variante Delta, que es dos veces más infecciosa que las cepas anteriores, parece tener un mayor impacto en los niños menores de 19 años en comparación con las cepas anteriores del virus.   

“Aprendimos mucho de primera mano durante el año escolar 2020-21 en Jeffco, y una gran cantidad de estudios científicos han demostrado que las políticas del uso de mascarillas universales son seguras y muy efectivas para reducir la propagación de COVID-19 en las escuelas”, dijo Comstock. “Exigir el uso de mascarillas en entornos  interiores para todos, combinado con la implementación de una política de pruebas y la promoción de la vacunación, ayudará a reducir el virus en estos entornos interiores de alta densidad, evitará brotes y minimizará las cuarentenas y los aislamientos perturbadores. Mantener a los niños en la escuela es algo que todos queremos, y con algunos pasos simples pero importantes, podemos preservar este próximo año escolar para nuestra juventud de Jeffco.”

Además de los requisitos del uso de las mascarillas y las pruebas descritos en PHO 21-002, JCPH recomienda encarecidamente que todas las escuelas y entornos de cuidado infantil sigan  ’Orientación de JCPH para escuelas y guarderías. La orden y la guía de JCPH se alinean con Orientación de los CDC que recomienda el uso de mascarillas universal para el cuidado de niños y la educación de Pre-K-12 para todas las personas en interiores, independientemente del estado de vacunación, así como la Recomendación de la Academia Estadounidense de Pediatría para el uso de mascarillas universal en entornos escolares y de cuidado infantil. 

Resumen de requisitos para escuelas y guarderías en Jeffco

  • Mascarillas para todas las personas mayores de 2 años en interiores en todas las escuelas, guarderías y actividades extracurriculares escolares
  • Implementar una política de pruebas de COVID-19 antes del 7 de septiembre de 2021, lo que requiere que todos los profesores y el personal no vacunados se sometan a pruebas semanalmente durante todo el año escolar.
  • Implementar una política de pruebas COVID-19 para el 7 de septiembre de 2021, que requiere que todos los estudiantes y adultos no vacunados que participan en actividades extracurriculares en la escuela se sometan a pruebas semanalmente
  • Colocar letreros que indiquen que se requieren mascarillas en sus instalaciones (letreros provistos en la Orden)
  • Aplicación de la cuarentena para las personas que no están vacunadas y que no usan mascarilla cuando se exponen a un caso individual, y aplicación de la cuarentena para todas las personas no vacunadas, tanto los que usan mascarilla como los que no usan mascarilla, pero que están expuestos a los brotes.
  • Aplicación del aislamiento para cualquier persona que dé positivo por COVID-19
  • Cooperación en la investigación de casos y rastreo de contactos
  • Distancia social de al menos seis pies cuando se quitan las mascarillas según lo permitido en la Orden (por ejemplo, cuando los estudiantes comen y beben a la hora de comer en interiores)

Resumen de recomendaciones para escuelas y guarderías en Jeffco

  • Promover las vacunas para aumentar la cobertura entre los estudiantes, el profesorado y el personal elegibles.
  • Exigir vacunas para el profesorado y el personal, así como para todos los adultos y estudiantes elegibles que participen en deportes escolares y actividades extracurriculares.
  • Siga las recomendaciones adicionales descritas en la Hoja de guía de regreso a la escuela del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado para aplicar tantas medidas de precaución adicionales como sea posible para mantener seguros a los estudiantes, los profesores y el personal

Para obtener más información sobre PHO 21-002 y los requisitos completos para escuelas y guarderías, vea la orden completa. También puede consultar las Preguntas frecuentes aquí.

Acerca de la salud pública del condado de Jefferson 

La salud pública es lo que hacemos colectivamente para prevenir enfermedades y muertes prematuras y promover la salud en nuestros vecindarios y comunidades. La Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH) es un departamento de salud acreditado a nivel nacional comprometido con la promoción y protección de la salud a lo largo de la vida de todas las personas a través de la prevención, la educación y las asociaciones. Para obtener más información sobre JCPH, visite www.jeffco.us/public-health. También puede seguir a JCPH en Twitter @JeffcoPH, Instagram @JeffcoPH y Facebook @jeffcopublichealth.

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