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Public Health - News

Posted on: April 5, 2021

Masks No Longer Required in Outdoor Public Settings in Jeffco

JCPH Issues Amended PHO 20-008

Jefferson County, Colo. – Jefferson County Public Health (JCPH) today amended the countywide mask order (Public Health Order 20-008), which requires anyone in Jeffco to wear a face covering when in indoor public spaces when 6 ft. distancing cannot be maintained from non-household members. Previously, masks had also been required in outdoor public spaces in the county. The amended PHO 20-008 further aligns with the newly released State of Colorado Executive Order D 2021 079, and is reflective of the great progress Jefferson County has made with getting residents vaccinated against COVID-19. JCPH’s PHO 20-008 is effective April 5 and will remain in place until May 6 unless it is rescinded or amended.

“We are making good progress on COVID-19 vaccinations — especially among our high-risk priority populations — and folks are getting outside more where the risk of transmission is reduced,” said Dr. Dawn Comstock, Executive Director, JCPH. “While we are at a place where we can remove the outdoor mask requirements, we are asking our residents and visitors to continue wearing their masks indoors a bit longer so we can stay on the right path. After vaccination, masking and social distancing remain the most effective weapons we have against COVID-19 transmission.” 

JCPH’s order supersedes the new State of Colorado Executive Order, as it is slightly more restrictive to better address current COVID-19 transmission in the county and local needs. Specifically, people age 11 and older in Jefferson County must adhere to the following mask requirements according to PHO 20-008 and federal mandates:

  • Continue to wear a mask that properly covers your nose and mouth in indoor public spaces where 6 ft. distancing cannot be maintained from non-household members and regardless of the number of people in the space or their vaccination status. 
  • Per federal requirements, continue to wear a mask when traveling via public conveyances (e.g., airplanes, ships, ferries, trains, subways, buses, taxis, ride-shares) in the U.S. 

Variant growth and changes in individual behaviors are major sources of uncertainty at this point in the pandemic. According to recent modeling done by the Colorado School of Public Health team advising the Governor, approximately 27% of Coloradans are currently immune due to vaccination and/or prior infection. Further, while about 68% of Coloradans age 65 years and older are estimated to be immune, and hospitalizations of older adults has declined, modeling suggests that continuing to wear face coverings when in public spaces, at least until mid-May, will prevent substantive numbers of deaths and hospitalizations. Public health experts estimate that 70-85% of the population needs to be vaccinated to stop the ongoing community spread of COVID-19. 

“This pandemic is not yet over. Jeffco has once again breached the upper limits of the buffer zone which enables us to continue operating under Dial 3.0 Level Blue, and the Colorado Department of Public Health and Environment may move Jeffco to Level Yellow this week. Thus, indoor masking is needed to help keep those still trying to get a vaccine safe, and to prevent another surge so we can work towards a summer that looks more like normal,” Dr. Comstock said. 

Although masking in outdoor public spaces is no longer required, it is still recommended for individuals with underlying health conditions or those who are engaged in high risk activities. 

“Indoor spaces pose a greater risk than outdoor spaces, but outdoor spaces are not entirely without risk,” Dr. Comstock said. “When you’re spending time outside, socializing with larger groups is a greater risk than socializing with smaller groups. Being near others who are shouting, singing or breathing heavily during physical activity is a greater risk. Each individual should assess their risk level when they are outside, and I hope people will have a mask handy in their pocket when in outdoor public spaces so it is easily accessible whenever they find themselves in a higher risk scenario.”  

Until we are closer to reaching herd immunity, and until we better understand if vaccinated people can transmit the virus to others, masks should be worn indoors regardless of COVID-19 vaccination status except in certain situations as outlined in PHO 20-008. In addition to wearing masks, the spread of the virus can be reduced or prevented through social distancing, avoiding large gatherings, frequent hand washing, testing, isolation if a person is sick, quarantine if a person has been exposed, case investigation, contact tracing and vaccination. 

For more information about the use of face masks to prevent the spread of COVID-19, visit www.jeffco.us/coronavirus

About Jefferson County Public Health

Public health is what we as a society do collectively to prevent illness and premature death and promote health in our neighborhoods and communities. Jefferson County Public Health (JCPH) is a nationally accredited health department committed to promoting and protecting health across the lifespan for all people through prevention, education and partnerships. To learn more about JCPH visit https://www.jeffco.us/public-health. You can also follow JCPH on Twitter @JeffcoPH, Instagram @JeffcoPH and Facebook @jeffcopublichealth

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El Departamento de Salud Pública del Condado de Jefferson modifica la orden local de uso de mascarillas

Ya no se requiere el uso de mascarilla en entornos al aire libre

Condado de Jefferson, Colorado – El día de hoy, el Departamento de Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH, por sus siglas en inglés) modificó la orden de uso de mascarillas del Condado de Jefferson (Orden de Salud Pública 20-008), la cual requiere que todas las personas usen una mascarilla cuando se encuentren en espacios públicos cerrados cuando no se pueda mantener una distancia de 6 pies de las personas que no vivan en la misma residencia. Previamente, también se había requerido el uso de mascarillas en espacios públicos al aire libre en el condado. La Orden de Salud Pública 20-008 se alinea en mayor medida con la Orden Ejecutiva D 2021 079 del Estado de Colorado y refleja el gran progreso que ha logrado el Condado de Jefferson en relación con lograr que las personas se vacunen contra el COVID-19. La Orden de Salud Pública 20-008 del JCPH entra en vigor el 5 de abril y seguirá en vigor hasta el 6 de mayo, a no ser que sea anulada o modificada. 

“Estamos logrando un buen nivel de progreso con las vacunaciones contra el COVID-19, especialmente entre las poblaciones en mayor riesgo; además, las personas están saliendo más al aire libre, donde el riesgo de transmisión es menor”, indicó Dra. Dawn Comstock, directora ejecutiva del JCPH. “Aunque nos encontramos en un lugar donde podemos eliminar los requisitos de uso de mascarilla al aire libre, les pedimos a los residentes y visitantes que sigan usando sus mascarillas en espacios cerrados por un tiempo corto adicional para que podamos seguir en el camino correcto. Después de las vacunaciones, el uso de mascarillas y el distanciamiento social siguen siendo las armas más eficaces que tenemos en contra de la propagación del COVID-19”.

La orden del JCPH reemplaza la nueva Orden Ejecutiva del Estado de Colorado, ya que es un poco más restrictiva, para así abordar de mejor manera la propagación actual del COVID-19 en el condado y cumplir con las necesidades locales. Específicamente, las personas desde los 11 años de edad en el Condado de Jefferson deben cumplir con los siguientes requisitos de uso de mascarillas, según la Orden de Salud Pública 20-008 y los mandatos federales:

  • Seguir usando una mascarilla que cubra adecuadamente su nariz y boca en los espacios cerrados donde no se pueda mantener una distancia de 6 pies entre las personas que no viven en la misma residencia, independiente del número de personas que estén en el espacio o de su estado de vacunación.
  • Según los requisitos federales, se debe seguir usando una mascarilla al viajar en transporte público (es decir: aviones, barcos, transbordadores, trenes, metros, autobuses, taxis, servicios de viajes compartidos) en los EE.UU.  

El aumento de variantes y los cambios de comportamientos individuales son fuentes principales de incertidumbre en este momento determinado de la pandemia. Según un modelo reciente del equipo de la Facultad de Salud Pública de Colorado que le proporciona asesoría al gobernador, aproximadamente un 27% de los habitantes de Colorado actualmente son inmunes debido a que recibieron una vacuna y/o a que tuvieron una infección previa. Además, aunque se estima que un 68% de los habitantes de Colorado desde los 65 años de edad son inmunes y aunque las hospitalizaciones de adultos mayores han disminuido, el modelo sugiere que seguir usando mascarillas en espacios públicos, al menos hasta mayo, evitará cantidades fundamentales de fallecimientos y hospitalizaciones. Los expertos de salud pública estiman que entre un 70% y un 85% de la población debe estar vacunado para detener la propagación continua del COVID-19.     

“Esta pandemia aún no ha terminado. Jeffco nuevamente ha traspasado los límites máximos de la zona de seguridad que nos permite seguir operando en el Nivel Azul del Sistema de Indicadores 3.0 y es posible que el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado pase a Jeffco al Nivel Amarillo esta semana. Por lo tanto, el uso de mascarillas en espacios cerrados es necesario para mantener seguras a las personas que todavía están intentando recibir una vacuna y evitar otro aumento súbito, para que así podamos avanzar hacia un verano que parezca ser más normal”, afirmó la Dra. Comstock.

Aunque ya no se requiere el uso de mascarillas en espacios públicos al aire libre, su uso igual se recomienda para las personas con condiciones de salud subyacentes o que están participando en actividades con alto nivel de riesgo.

“Los espacios cerrados presentan un mayor riesgo que los espacios al aire libre, pero los espacios al aire libre no están completamente libres de riesgo”, indicó Dra. Comstock. “Cuando uno pasa tiempo al aire libre, socializar con grupos grandes es un mayor riesgo que socializar con grupos más pequeños. Estar cerca de personas que están gritando, cantando o respirando fuerte durante una actividad física presenta un mayor riesgo. Cada persona debe evaluar su nivel de riesgo cuando estén al aire libre y espero que las personas tengan una mascarilla a mano en su bolsillo cuando estén en espacios públicos al aire libre, para que la puedan acceder fácilmente cuando se encuentren en un escenario de alto riesgo”.

Hasta que estemos más cerca de lograr la inmunidad colectiva y hasta que podamos entender mejor si las personas vacunadas pueden transmitir el virus a otras personas, se debe usar una mascarilla en espacios cerrados, sin importar si la persona ha recibido la vacuna contra el COVID-19 o no; excepto en ciertas situaciones según lo establecido en la Orden de Salud Pública 20-008. Además del uso de mascarillas, la propagación del virus se puede reducir o prevenir mediante el distanciamiento social, evitando agrupaciones grandes, con un lavado frecuente de manos, pruebas de detección, aislamiento si una persona está enferma, cuarentena si una persona ha sido expuesta, investigación de casos, rastreo de contactos y vacunación.

Si desea obtener más información sobre el uso de mascarillas para evitar la propagación del COVID-19, visite la página www.jeffco.us/coronavirus. Puede descargar la Orden de Salud Pública 20-008 completa en este enlace.     

Información sobre el Departamento de Salud Pública del Condado de Jefferson

La salud pública se define como lo que hacemos como sociedad de manera colectiva para prevenir las enfermedades y los fallecimientos prematuros, además de promover la salud en nuestros vecindarios y comunidades. El Departamento de Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH) es un departamento de salud acreditado nacionalmente que está comprometido con la promoción y protección de la salud de las personas durante toda su vida mediante prevención, educación y asociaciones. Para aprender más sobre el JCPH, visite www.jeffco.us/public-health. También puede seguir al JCPH en Twitter @JeffcoPH, Instagram @JeffcoPH y Facebook @jeffcopublichealth.

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