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Feb 02

Together We Go Forward — Lola Peregoy

Posted on February 2, 2021 at 5:27 PM by Noella Rios

***Encuentra en español a continuación***

Together We Go Forward - Lola Peregoy

Her senior class missed out on prom. Then on graduation. Now, as Lola Peregoy, an Edgewater resident and Lakewood High School graduate, has started her freshman year at the University of Colorado Boulder, she’s had to adapt to a whole new set of educational and social challenges due to the COVID-19 pandemic. Lola, who also works for Jefferson County Public Health (JCPH) as a youth leader, sat down with JCPH’s Nikki Work over Zoom to talk more about the challenges of being a young person in the age of social distancing and her advice to those who are feeling the fatigue of isolation.

Nikki Work (NW): To start off, can you tell me a little about what it’s been like starting college during the pandemic?

Lola Peregoy (LP): This semester has been very interesting. Even though I’ve started at a new school and that should arguably be a big social opportunity, in light of COVID, I can’t actually say that I’ve met anyone new, and I haven’t seen anyone that I know (outside of school), so I have very little social interaction outside of anything that happens online.

It’s definitely been hard. It’s sort of an unfortunate situation because I know, and a lot of my friends know, how important it is to social distance and not go to gatherings. That being said, it does take a toll on you, even if you know you’re doing something that’s beneficial for other people and the community as a whole. 

NW: Can you tell me a little more about what it’s been like to do virtual learning?

LP: My online learning experience began last March, and that was at the end of my senior year. That was sort of a learning curve for not just the students, but also the faculty, at different schools because no one was quite sure how to navigate a full semester’s curriculum online. I think in a lot of ways, towards the end of my senior year, I missed out on a lot of things that people would consider milestones in the high school experience, things like prom and graduation. Then starting off my freshman year in college, I sort of had a similar experience in that I definitely feel like I’ve missed out on different things in a new school year and in starting out in any new educational endeavor.

That said, I think that at this point, given that we’re eight months into the pandemic, I feel as though students and staff have kind of accommodated to online learning the best that they can. It definitely doesn’t come close to any sort of in person experience, but it does account for something.

NW: What are some of the things you and your friends have done to try to combat some of the toll you have felt from the shift to all virtual learning? How do you combat isolation?

LP: We’ve done a lot of group Zoom calls with a couple of different friends — a lot of Skyping, video chatting. It’s hard to really expand online socially, so I would say that I have stuck with the same friend group that I had, a really close circle, prior to COVID. That being said, I do have one or two friends I have seen in person, keeping in mind social distancing and everything, but that’ was kind of nice.

NW: Young people have gotten a bad rep in the last few months as case numbers have been increasing. Do you think that’s warranted, or do you think that there’s more to the story?

LP: As a young person, I understand that, to an extent, young people going to parties and ignoring social distancing has in effect contributed to increasing case numbers. That being said, there are two different things I would also keep in mind with that. The first one being, it’s not just young people who are ignoring social distancing and public safety guidelines, it’s anyone who doesn’t necessarily feel or who hasn’t experienced any direct impact as a result of COVID. I think a lot of people underestimate how serious it is. But then also, on a more positive note, I think there are a lot of young people, in spite of what you see in the media, who are really trying to adhere to pub safety guidelines.

NW: How do you stay positive and cope with all of the challenges and uncertainty that the pandemic has brought for you?

LP: I don’t know that there’s a right way to go about managing everything emotionally for anyone. Personally, I think it’s really been beneficial to communicate with other people, whether that’s friends or teachers, and sort of to let them know what’s going on and if I do need any sort of additional support. Despite the fact that we can’t see each other in person, I think that communication is so crucial right now and I think the way that we can help each other succeed as people is to support each other and be understanding when there are miscommunications online.

There’s this wall of unknown with everything going on — that being said, I think it’s really reassuring to know that other people feel the same way, and oftentimes, if you feel that you’re alone or you need help, you can really reach out to almost anyone.

NW: What would you want to tell your peers who may be struggling with everything that’s going on right now?

LP: It will eventually get better — that’s the one thing that’s getting me through this. At some point, it will get easier. By being online and not interacting with other people, we are helping to flatten the curve and keep other people safe. Maybe I don’t get to see family for holidays or special occasions now, but by not doing that at the moment, I’m keeping them safe and hopefully making it so I will be able to see them down the line. All of these efforts aren’t in vain.

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Su clase de preparatoria no pudo realizar su fiesta y ceremonia de graduación. Ahora, mientras Lola Peregoy, una residente de Edgewater y exalumna de Lakewood High School, comienza su primer año en la Universidad de Colorado Boulder, ella ha tenido que adaptarse a una serie completamente nueva de desafíos educacionales y sociales debido a la pandemia del COVID-19. Lola, quien también trabaja en el Departamento de Salud Pública del Condado de Jefferson (JCPH, por sus siglas en inglés) como líder joven, se reunió junto a Nikki Work del JCPH a través de la plataforma Zoom para hablar más sobre los desafíos que conlleva ser una persona joven en la era del distanciamiento social y para darles consejos a aquellas personas que están sintiendo la fatiga del aislamiento.

Nikki Work (NW): Para comenzar, ¿me puedes contar un poco sobre cómo ha sido comenzar la universidad durante la pandemia?

Lola Peregoy (LP): Este semestre ha sido muy interesante. Aunque comencé a asistir a una universidad nueva y se podría argumentar que eso es una gran oportunidad para sociabilizar, en vista del COVID-19, en realidad no puedo decir que conocí a alguien nuevo, además, no he visto a nadie que conozca (fuera de la escuela), por lo que tengo muy pocas interacciones sociales fuera de lo que ocurre en línea.

Definitivamente ha sido difícil. Es como una especie de situación desafortunada porque sé, y muchos de mis amigos saben, cuán importante es la distancia social y no asistir a reuniones. Dicho esto, realmente nos afecta, incluso si sabes que estás haciendo algo que es beneficioso para las otras personas y para toda la comunidad. 

NW: ¿Me puedes contar un poco más sobre cómo ha sido el aprendizaje virtual?

LP: Mi experiencia de aprendizaje en línea comenzó el mes de marzo pasado y eso fue al final de mi último año de preparatoria. Eso fue una especie de curva de aprendizaje no solo para los estudiantes, sino también para el profesorado de diferentes escuelas, porque nadie sabía muy bien cómo navegar un currículo completo de un semestre en línea. Creo que, de muchas maneras, hacia finales de mi último año escolar, me perdí de muchas cosas que las personas considerarían hitos en la experiencia de la preparatoria, cosas como la fiesta prom y la ceremonia de graduación. Luego, cuando comencé mi primer año de universidad, de cierto modo tuve una experiencia similar, en el sentido que, definitivamente, siento que me perdí de varias cosas diferentes de un nuevo año académico y del comienzo de un nuevo proyecto educacional.

Dicho eso, creo que, a estas alturas, dado que ya llevamos ocho meses de la pandemia, siento que los estudiantes y personal ya se han adaptado al aprendizaje en línea de la mejor manera que pueden. Definitivamente no se acerca a ningún tipo de experiencia presencial, pero sí tiene importancia. 

NW: ¿Cuáles son algunas de las cosas que tú y tus amigos han hecho para intentar combatir una parte de la carga que has sentido debido a la transición al aprendizaje virtual? ¿Cómo combates ese aislamiento?

LP: Hemos realizado muchos llamados grupales a través de Zoom con un par de amigos diferentes, además de conversar mucho por Skype y hacer llamadas por video. Es difícil expandir realmente el círculo social en línea, así que puedo decir que me he mantenido con el mismo grupo de amigos que tenía antes del COVID-19, un círculo muy cercano. Dicho eso, sí tengo uno o dos amigos que he visto en persona; tuvimos presente mantener el distanciamiento social y todo lo demás, pero fue agradable.

NW: Los jóvenes han tenido una mala reputación en los últimos meses ya que los casos han estado en aumento. ¿Crees que está bien o que la historia no acaba ahí?

LP: Cómo una persona joven, comprendo eso, hasta cierto punto. El hecho de que los jóvenes asistan a fiestas e ignoren el distanciamiento social tiene un efecto y contribuye al aumento de los casos. Eso dicho, hay dos cosas que también tendría en cuenta en relación con eso. La primera es que no solo son los jóvenes son quienes ignoran el distanciamiento social y las directrices de seguridad pública, son todas las personas que no necesariamente sienten o han tenido la experiencia de un impacto directo como consecuencia del COVID-19. Creo que muchas de las personas subestiman cuán grave es. Pero también, un aspecto positivo es que creo que hay muchos jóvenes, a pesar de lo que dicen los medios, que realmente están tratando de cumplir con las directrices de seguridad pública.

NW: ¿Cómo mantienes tu optimismo y qué haces para sobrellevar todos los desafíos e incertidumbre que la pandemia te ha provocado?

LP: No sé si existe una manera correcta de manejar todo emocionalmente para las personas. Personalmente, creo que ha sido realmente beneficioso comunicarme con otras personas, ya sea amigos o maestros, y contarles sobre lo que está ocurriendo y si necesito algún tipo de apoyo adicional. A pesar del hecho de que no nos podemos ver en persona, creo que la comunicación es vital en este momento y creo que la manera en que nos podemos ayudar a tener éxito es apoyándonos entre nosotros y siendo comprensivos cuando existen malentendidos relacionados con la comunicación en línea.

Existe un muro de incertidumbre con todo lo que está ocurriendo; dicho eso, creo que es realmente tranquilizador saber que otras personas también se sienten así y que, con frecuencia, si sientes que estas solo o que necesitas ayuda, puedes recurrir a casi todas las personas.

NW: ¿Qué te gustaría decirles a tus pares que podrían estar enfrentando dificultades con todo lo que está ocurriendo ahora?

LP: Todo mejorará en algún momento, eso es lo que me ha ayudado a superar esto. En algún momento, todo será más fácil. Al estar en línea y no interactuar de manera presencial con las personas, estamos ayudando a aplanar la curva y a mantener la seguridad de las personas. Quizás ahora no pueda ver a mi familia para los días festivos o en ocasiones especiales, pero, al no hacer eso en este momento, estoy manteniéndolos a salvo y, espero, contribuyendo a que pueda verlos en un futuro cercano. Estos esfuerzos no son en vano.

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